作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2009-12-25 9:35:56
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美《科学》杂志总编谈转化医学研究的艺术

第一期《科学—转化医学》期刊的封面 

9月初,美国科学促进会(AAAS)创办了一份名为《科学—转化医学》的新周刊,美国国立卫生研究院(NIH)前任院长伊莱亚斯·瑞尔霍尼出任期刊的首席科学顾问,《科学》杂志前任生物科学执行副总编辑卡特里娜·凯勒出任期刊总编辑。瑞尔霍尼在为新期刊所写的社论中谈到,这份期刊和更为宽泛的转化医学的目的是:加速将我们在生物机制研究领域的惊人进展转化为预防和治疗人类疾病的新方法。
 
在最近出版的《科学》杂志上,《科学》总编辑布鲁斯·阿尔伯特发表署名文章,谈转化医学研究的艺术。
 
阿尔伯特指出,随着科学的进步,人类的知识正在不断积累,今天的科学和技术正在以日益增加的速度产生新知识。一旦人们意识到新知识是通过创造性的新方法将老知识整合起来而形成时,他们就能理解这种知识增长的加速度。比如,与10条知识相比,100条知识能比前者多100倍的方式组合。最震撼人心的创新常常来自完全不同领域的知识的结合,但其中只有少部分的组合是有用的,因此,随着科学的进展,研究战略变得非常重要。
 
他认为,伟大的科学类似于伟大的艺术,一位杰出的科学家会小心地选择“题目”(来解决未攻克的问题),准备“刷子和油漆”(研究战略和技术),然后利用它们巧妙地创造出一种令人愉快的原创“油画”(对自然世界某些方面的新解释)。
 
他表示,转换医学研究面临的机会和挑战是巨大的,需要持续的创新浪潮。新想法和方法是基本要素。然而,通常情况是,有潜力提高人类生活质量的信息却是通过孤岛般的渠道获取的。比如,只参加特殊会议和阅读心脏病学文献的心脏病学专家们,不会去阅读物理学或计算机学方面的文献,这样,他们可能就会错过能够提高自己研究水平的机会。“为了刺激创新,我们必须在国际层面上催化来自不同领域的科学家和心脏病学家的交往和联系,因为我们知道,新方法会在他们的碰撞中产生。通过向研究人员持续传播所有学科中的相关进展,《科学—转化医学》将矢志于增强这类的碰撞和联系。”
 
1993年至2005年间,阿尔伯特曾出任美国国家科学院院长。他说:“当我在美国国家科学院工作时,我们实验性地组织了几次这种类型的科学会议,清晰地显示出跨学科融合的力量。在一个有30多位科学家参加的2天会议中,我们以最简单的方式将主题聚焦在如何为一个重要的科学挑战研制出新方法上。”
 
他指出,传统上,召开科学会议的目的是将致力于同一类问题的许多科学家召集在一起。比如,对精神分裂症的讨论,通常情况下,在2至5天的会议中,研究这个问题的最好专家一个接一个被邀请来作30分钟的报告,讲述他们最近的研究进展。“但美国科学院组织的精神分裂症讨论会就非常的不同,我们只邀请少数几位精神分裂症学专家,其余就是在各个领域领先的科学家,包括细胞生物学、生物化学、人类基因学和神经科学等。第一天的前半天是教学时间,对精神分裂症知之甚少的专家们先学习相关知识,包括对这种疾病认识和治疗的最新进展。第二天和接下来的半天里,则是大脑‘风暴’的碰撞,非精神病学专家试图将他们独特的科学观点带入这项事业之中,从而勾画出最具希望的未来研究框架。”
 
他说:“之后几年,同样的方法也应用于组织天花抗病毒治疗新方法的讨论会。这两个会议有着非同寻常的激励作用,涌现出重要的新思想。与此类似,我们希望,通过将背景和方法非常不同的科学家和临床医学家们聚集在一起,《科学—转化医学》能加快创新的步伐。”
 
《科学时报》 (2009-12-25 A4 国际)
 
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