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作者:张鸿墀 来源:新华网 发布时间:2004-9-12 15:47:52
终于尝到了罗布泊的味道——记86岁的刘东生院士
 
“终于尝到罗布泊的味道了。”一个86岁的老者,不让任何人搀扶,尽他最大的努力蹲下、弯腰,几乎是趴在了罗布泊钾盐矿的露天卤水池边,双手掬起一捧水,送到唇边品尝,禁不住喃喃自语:“好咸啊!这就是罗布泊的味道。”咸水从指缝中漏下,他再去捧水,抚摸水中凝析出的盐花。
 
“真好!真好!太好了!在罗布泊里找钾盐,凝聚了多少科学家的心血,现在我们终于看到了成就。”老人不断把手指放在唇边,品味含着钾盐的咸水。
 
这是老者数年来的执着心愿。在实现这个愿望的6天中,当科考队的司机们对罗布泊的崎岖难行诅咒日多之时,对这位老者的钦佩也在与日俱增:“他还真能抗得住!老爷子厉害!”
 
科考队队长夏训诚研究员每天也揪着心:“都已经进到罗布泊了,他老伴才告诉我,他去年做了心脏手术,心血管安装了3个支架!”直至今天,夏训诚坚持让随队的医生却是队伍中最闲的人。
 
9月4日,科考队连续13个小时连续行车,行程320公里,晃得精疲力尽的科考队员途中问怎样。老人说:“一路哪个地方我都是第一次来,一路走就是在一路学习,都新鲜,也就不觉得累了。”
 
9月5日,科考队去龙城雅丹地貌区采集土样,老人拿起一把地质锤,一步步沿着缓坡面走上高约20多米的雅丹,同时挥舞着锤子凿土分析土层剖面。他不要人扶,“我担心锤子会伤着你们。”
 
每一处停车驻足的地方,他会拿出一个本子,用笔细致地勾勒和描画眼前的景观,“我这是受到当年瑞典探险家斯文·赫定的影响,一路作些速写记录,有助于记忆。”
 
中午在途中的快餐,老人和所有科考队员一样,一口干馕,一口矿泉水,就着一点咸菜,一根火腿肠,“野外的生活就是这样!蛮好!”
 
这的确是他熟悉的生活,他探索的足迹遍布黄土高原、南极、北极和青藏高原等处。1991年,他73岁参加了南极考察队。1996年,以78岁高龄又去了北极的斯瓦巴德岛,今年又以86岁的高龄踏入罗布泊,“我喜欢实地踏访,这也是由所从事的学科特点决定的。”
 
凭着这样的实地踏访,他建立了250万年来最完整的陆相古气候记录,被誉为“黄土之父”;基于他对发现和解决世界范围的环境问题做出的重大贡献,他获2002年度国际“泰勒环境成就奖”;2003年度中国国家最高科学技术奖。
 
土黄色的夹克衫下,老人脊背微驼,从有些空荡的裤管不难发现他的瘦弱,但是,没有人敢因此而低估他言语的分量,尽管他声音不高,语速低缓。“研究认识过去的目的是为了了解未来,搞清罗布泊的过去,对这里的未来气候、环境变化就能有个比较准确的预测,将来制定发展规划就有依据。”
 
这位老者是刘东生,中国科学院地质研究所研究员。第四纪地质学、古脊椎动物学、环境地质学家、地球化学与地球环境学家;是中国科学院院士、第三世界科学院院士、欧亚科学院院士;任中国科学院环境地球化学开放实验室学术委员会主任、黄土与第四纪地质开放实验室学术委员会主任、中国青藏高原研究会理事长、中国第四纪研究委员会主席、十三届国际第四纪联合会主席、中国科技馆馆长、中国登山协会副主席、中国科学探险协会主席。
 
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