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作者:李学梅 来源:新华网 发布时间:2008-6-13 13:3:40
“尤利西斯”号太阳探测器走到生命最后时刻
 
“尤利西斯”号太阳探测器17年的太空探险走到了最后的时刻。欧洲航天局和美国宇航局6月12日在巴黎联合宣布,设计寿命原本只有5年的“尤利西斯”号将在今年7月1日前后结束太空探测使命。
 
欧洲航天局“尤利西斯”号太阳探测器项目负责人之一奈杰尔·安格德当天在新闻发布会上说,探测器目前正运行在距离太阳较远的地方,温度下降得很快,燃料被冻结。地面人员曾发出指令,以让探测器的加热器为其提高温度,但没能成功,因此探测器携带的科学设备无法正常工作。
 
安格德随后在接受记者采访时说,研究人员经过估算,认为“尤利西斯”号的燃料将在7月1日前后完全冻结,所以将这个日期大致认定为探测器的“死亡时间”,不过,虽然探测器无法再传回数据,但它依然会绕着太阳继续运转,并会持续数百年之久。
 
“尤利西斯”号由欧洲航天局和美国宇航局合作研制,并于1990年发射升空。有关专家打比方说,如果把“尤利西斯”号比作一个预期寿命为70岁的人,那么它现在已经是245岁“高龄”了。它传回的探测结果改变了人们对太阳风、太阳磁场以及太阳表面活动情况的认识,还使科学家发现了更多银河系以及宇宙的奥秘。
 
另一位“尤利西斯”号太阳探测器项目负责人理查德·马斯登说:“在17年时间里,‘尤利西斯’号带给我们许多意想不到的惊喜,虽然这些年来,人类发射了不少太阳探测器,但是它对太阳两极地区的观测至今依然无可比拟。”
 
“尤利西斯”号是人类成功发射的第一个黄道外太阳探测器。地球等太阳系行星和大部分探测器都是在位于太阳中部的黄道平面内运行,而“尤利西斯”号的运行轨道差不多和黄道平面垂直,这使科学家可以近距离观察太阳两极地区。
 
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