作者:鲁亦 来源: 中国科学报 发布时间:2020-7-10
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灭绝海豚证实鲸类平行进化

灭绝巨型海豚捕猎 图片来源:Robert W Boessenecker

 

本报讯 7月9日发表在《当代生物学》的一篇报告描述了在美国南卡罗莱纳州发现的第一个灭绝大型海豚几乎完整的骨架。这头15英尺长的海豚(Ankylorhiza tiedemani comb. n.)生活在渐新世(约2500万年前),之前人们只从一块吻部化石中了解到它的存在。

研究人员说,从头骨解剖和牙齿,再到鳍和脊柱的多重证据表明,这种大型海豚(齿鲸亚目的一种)是其栖息的群落中的顶级掠食者。这种海豚颅后骨骼的许多特征也表明,现代须鲸和现代齿鲸一定是各自独立进化出了类似特征,这是由它们非常相似的水生栖息地的平行进化驱动的。

“长须鲸和海豚独立达到相同的整体游泳适应程度,而不是从两个种群的共同祖先中进化而来,这让我们感到惊讶。”南卡罗莱纳州查尔斯顿学院的Robert Boessenecker说,“一些特征包括尾骨变窄、尾椎数量增加以及鳍状肢肱骨(上臂骨)缩短。”

尽管还有很多东西需要了解,但目前的发现表明,Ankylorhiza是一位“生态专家”。研究人员说,该物种非常明显地捕食大型动物,比如虎鲸。

另一个有趣的方面是,Ankylorhiza是第一头通过回声定位成为顶级掠食者的海豚。他们解释说,当Ankylorhiza在大约2300万年前灭绝时,杀手抹香鲸和鲨齿鲸属进化出现,并在500万年内重新占据了顶级捕食者位置。在大约500万年前最后一头杀手抹香鲸灭绝后,这个生态位一直空缺,直到冰河时代——大约100万或200万年前,虎鲸开始进化。

“鲸和海豚有着复杂而漫长的进化历史,化石记录将这条漫长而曲折的进化道路展现在人们面前,像Ankylorhiza这样的化石有助于说明这是如何发生的。”Boessenecker说。(鲁亦

相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2020.06.012

 

《中国科学报》 (2020-07-10 第2版 国际)
 
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