作者:Trey Ideker 来源:《细胞系统》 发布时间:2020/7/9 13:12:09
选择字号:
科学家设计出更精确的公式计算狗狗年龄

 

在人生岁月里,你摇着尾巴的伙伴有多大了?根据著名的“狗年龄法则”,狗的1年相当于人的7年。7月2日发表在Cell Press细胞出版社旗下期刊《细胞系统》Cell Systems)上的一项研究显示,这种说法是错误的。狗的年龄比我们想象的要大得多,而且研究人员根据生物衰老过程中DNA的化学变化,设计了一个更精确的公式计算狗的年龄。

狗和主人生活在相同的环境中,并且得到几乎和人类同等的健康护理,这为科学家研究不同物种的衰老提供了一个独特的机会。和人类一样,狗也有类似的发育轨迹,随着时间的推移,它们会变老,更容易患上与年龄相关的疾病。然而,它们在分子水平上是如何变老的就更复杂了——一开始是快速衰老,后来又慢下来。

“就1岁大的狗的生理成熟度而言,9个月大的狗就可以生小狗。你立刻就会知道,如果计算一下,不只是乘以7。”论文通讯作者、美国加州大学圣地亚哥分校的Trey Ideker说,“令人惊讶的是这只1岁的狗到底有多大——它就像30岁的人类。”

人类和狗的DNA(编码了我们是谁)在整个生命过程中不会发生太大变化,但是DNA上的化学标记(被称为甲基化标记)会发生变化。Ideker认为这些标记就像基因组中的皱纹。他说:“我倾向于认为,这很像当你看着一个人的脸,根据他的皱纹、白发和其他特征猜测他的年龄。这些只是分子水平上类似的特征。”

在两位犬类专家的帮助下,研究人员对104只拉布拉多猎犬进行了研究,从几周大的幼犬到16岁的狗。这两位犬类专家分别是加州大学戴维斯分校的Danika Bannasch和美国国立卫生研究院的Elaine Ostrander。他们将狗甲基化状态的变化与人类进行了比较。

通过比较发现了一个新的公式,从而更好地比对狗和人类的生命阶段:人的年龄= 16 ln(狗的年龄)+ 31。根据此公式,一个8周大的狗大约相当于一个9个月大的婴儿,都处于牙齿发育的婴儿阶段。拉布拉多犬的平均寿命为12岁,相当于全世界人类的平均寿命为70岁。

“我喜欢带着我的狗去跑步,但我现在更同情这只6岁的狗了。”Ideker说,他意识到根据新公式,他的狗已经快相当于60岁的人类了。

在这两个物种中,他们发现年龄驱动的甲基化主要发生在发育基因中,这些基因在出生前就被激发,以创造身体计划并调节儿童发育。当一个人成年并停止生长时,“你已经在很大程度上关闭了这些基因,但它们仍在‘冒烟’。”Ideker说,“如果你看看这些发育基因上的甲基化标记,它们仍然在变化。”

基于这些“冒烟”的发育基因,研究小组开发了一种时钟,可以测量不同物种的年龄和生理状态,而其他量化甲基化年龄预测方法只在一种物种中表现良好。Ideker还指出,未来对不同寿命的不同犬种进行调查,可能会对这种新时钟有更深入了解。它不仅可以作为了解跨物种衰老的工具,还可以用于兽医采取积极措施治疗动物的临床实践。(来源:科学网 唐一尘)

相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1016/j.cels.2020.06.006

 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
嫦娥五号搭载实验草种开展空间诱变实验 旧石器时代曾向地平线以外岛屿航海迁徙
人工智能会放气球 英国向全球首座核聚变电站迈进
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文