作者:李晨阳 来源: 中国科学报 发布时间:2020-5-18
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“5分钟”病毒检测“神器”更胜一筹?专家表示:
核酸检测目前无可替代

 

■本报记者 李晨阳

随着新冠肺炎疫情在美国持续高位增长,一种声音甚嚣尘上:美国确诊病例多,是因为美国的检测能力强、检测技术更先进。由美国总统特朗普亲自“带货”的ID Now新冠肺炎快速检测“神器”也受到全世界的广泛关注。

这种号称“5分钟出结果”的美国检测“神器”是什么?中美的新冠病毒检测技术有差距吗?核酸检测是否有可能被更快、更准确的技术替代?

针对各国新冠病毒检测技术的现状和发展方向,《中国科学报》专访了北京大学教授、北京未来基因诊断高精尖创新中心副主任黄岩谊和清华大学生命学院研究员王建斌。

“5分钟神器”并非新发明

“要说明的是,所谓的‘5分钟出结果’神器并不是新发明。早在新冠病毒出现之前,它已经是市场上用来检测流感病毒的便携设备。”黄岩谊说,“这种仪器依赖的是一种比较冷门的扩增技术,属于等温扩增的一种。国家药品监督管理局也批准了基于快速等温扩增原理的新冠病毒诊断设备。”

他进一步解释,这种仪器的确可以在5分钟内出阳性结果,十几分钟内出阴性结果。但目前,这一方法的准确度仍然比不上核酸检测。

黄岩谊多次强调,核酸检测目前仍然无可替代,“这项技术已经被反复验证和优化了20多年,特异性和灵敏度都已被时间证明。同时核酸检测的速度也并不慢,少量样品最短30分钟可以出结果”。

但是疫情以来,核酸检测数次阴性最终转阳的案例并不少见,这让不少公众开始怀疑核酸检测的可靠性。

对此,黄岩谊解释,目前实践中出现的核酸检测假阴性等问题,主要是取样质量和时机、实验人员操作水平、试剂盒品质等因素导致的,并非技术本身不够完善。

那么中国的核酸检测水平究竟如何?王建斌告诉《中国科学报》,当前各国使用的核酸检测方法,针对的病毒序列位置存在一定差异。前不久韩国科学家的一项研究显示,这些不同检测位点的有效性参差不齐。其中中国和美国选择的位点是效果最好、灵敏度最高的。

“可以说中美核酸检测技术是并列第一。”王建斌说,“这从侧面反映了我国科学家早期对病毒检测位点选得很准,这是考验科学家经验、能力和判断力的。”

唾液采样检测前景可期

随着疫情发展,检测需求也在发生变化,自我采样、自我检测成为切实的需要。

黄岩谊介绍,美国耶鲁大学科学家发文指出,与鼻咽拭子相比,唾液采样的稳定性更好。近日,美国罗格斯大学及下属检测机构获得美国食品药品监督管理局批准,开始使用唾液样品来进行新冠病毒检测。他们采用的流水线式自动化机器,每天可以检测1万份样本。而国内华西医院也发表过关于唾液采样的评论文章。

“唾液采样检测是令人鼓舞的新方法,如果得到推广,有望更好地解决我们过去采样中面临的诸多问题。”王建斌说。但他也笑称,“我们试了一下,得到采样需要5毫升唾液,也并不容易。”

核酸测序,不只是检测而已

今年1月底,黄岩谊、王建斌以及北京大学教授谢晓亮团队联合开发了一种新的RNA测序方法——SHERRY。

“我们构思这个课题的时候,新冠病毒对人类还是一个未知事物。”王建斌说,“但SHERRY开发出来后,恰恰赶上了疫情暴发。由于新冠病毒是一种RNA病毒,可以用SHERRY进行简便、稳定、快速的测序工作。”

他们同北京地坛医院研究员陈晨合作,对300多个临床采集到的样品进行测序。由于技术本身对样品质量的要求不高,从鼻拭子、咽拭子、痰液、唾液、粪便等样品中都可以得到比较理想的结果。

王建斌表示,这项技术暂时不会直接应用于新冠病毒临床检测,但有助于回答一系列目前尚无答案的问题,例如为何感染者的症状表现差异很大、无症状感染者和“复阳”患者的形成机理等。

“目前我们已经发现很多样本在特定位点中都可能存在不同的突变。未来这些突变会不会影响检测的准确性、会不会影响疫苗开发和药物实验,需要开展进一步研究。”黄岩谊说。

《中国科学报》 (2020-05-18 第4版 综合)
 
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