作者:鲁亦 来源:中国科学报 发布时间:2019-2-22 0:0:52
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小恐龙填补北美化石记录空白

北美新发现的暴龙Moros intrepidus复原图  图片来源:Lindsay Zanno

 

近日,研究人员报道了一个暴龙超科的新种恐龙。该恐龙属于白垩纪时期同类恐龙中体型最小的一种,它的发现帮助人类填补了北美化石记录中长达7000万年的空白。相关论文刊登于《通讯—生物学》。

著名的君王暴龙(也称霸王龙,Tyrannosaurus rex)是一种大型的顶级掠食者。但是,其他已知的暴龙超科动物在1亿年的演化历史中,大部分时候都是小型的次级掠食者。虽然亚洲的化石记录较为完整,但是北美的化石记录却相对匮乏,这限制了人们对君王暴龙以及其他大型暴龙超科动物的主要演化事件的理解。

美国北卡罗来纳州自然科学博物馆的Lindsay Zanno及其同事在美国犹他州埃默里县发现了一个体型异常小的暴龙超科的化石。这个被命名为Moros intrepidus的新物种,将北美的化石记录延长了1500万年,填补了此前跨越侏罗—白垩纪之交和白垩纪大部分时期的7000万年的化石记录空白。

研究人员估计成年Moros intrepidus的体重仅为78千克,肢体长1.2米。他们对Moros intrepidus及其亚洲近亲的分析结果显示,暴龙超科在约1500万年间一直体型较小,之后在不到1600万年的时间内演化形成像君王暴龙这样的大型恐龙。(鲁亦

相关论文信息:DOI: 10.1038/ s42003-019-0308-7

 

《中国科学报》 (2019-02-22 第2版 国际)
 
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