作者:吉姆·斯派塔 来源: 中国科学报 发布时间:2019-10-16
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运动可应对大学生心理健康危机

 

■吉姆·斯派塔

目前,青年人中有心理健康问题的人数在急剧增长,焦虑和抑郁的案例频发,这是美国所要面对的极大挑战之一,同样也是世界许多国家要解决的问题。

随着Z世代(指在1995~2009年间出生的人)学生们从高中升入大学,他们已经开始面临心理健康问题,可以说,大学成了现今危机的起点。

有调查显示,在13岁到18岁的青少年中有三分之一患过焦虑症,每八个人中就有一个在承受着抑郁症的折磨。美国疾病控制和预防中心有报告称,22%的高中女生和12%的高中男生有过自杀的念头,40%的青少年曾有过自残行为,而青少年中女生自杀率则创下新高。

早在1985年,加州大学洛杉矶分校高等教育研究所对其新生进行调查时,就发现有18%的新生表示承受压力过大;2000年,这一数字上升至28%,2016年更是达到41%。而去年的美国大学生心理健康评估调查显示,40.8%的学生感到绝望;58.2%的学生感到孤独;30.5%的学生感到抑郁,难以控制自己的情绪;6%的学生心理问题已经严重到产生自杀的想法。大学内心理健康咨询中心也因咨询人数激增了30%~40%,而配置了更多工作人员。

可见,心理健康问题已经越来越普遍,那么引发这一问题的因素有哪些,我们该如何着手解决?

事实上,对于青年人心理健康危机背后的原因,专家学者有过许多分析和讨论,除了高含糖的饮食、社交媒体的使用、不良的睡眠习惯和压力等因素外,长期不运动也加剧了心理健康危机。

有数据显示,如今美国人的运动水平越来越低,许多人醒着的时间中,有60%是久坐不动的;大约80%的美国人没有做到健康标准应有的每周75分钟剧烈运动,或150分钟普通强度的有氧运动。另有超过60%的大学生体育运动不足,这尤其令人不安,因为学校为了省钱越来越多地取消体育课。久坐的生活方式加上缺乏锻炼,已经日益成为全球健康的主要威胁。

一些研究表明,有规律的运动锻炼有助于治疗或预防焦虑和抑郁,至少和药物治疗和心理治疗一样有效。因此,要想应对这一危机,除了采取传统的心理健康干预措施外,我们还应该辅以预防性措施,其中鼓励青年人增加运动无疑是一剂良方。

剑桥大学的研究人员追踪调查了1万多人,他们发现,与久坐相比,参与者在从事体育活动时会感到更快乐。另一项发表在相关期刊杂志上的研究表明,当抑郁个体从事体力活动,特别是剧烈运动时,他们的心理健康状况得到了明显改善。

研究人员推断,运动能增强精神健康,因为它能抑制防御性病理反应,增加各种激素、神经递质(如谷氨酸、γ—氨基丁酸和多巴胺)和其他有利于大脑健康的化学物质的分泌。

随着心理健康问题如滚雪球般愈发严重,相关机构开始越来越多地考虑在已然负担过重的心理健康咨询中心之外,采取更广泛的干预措施。许多大学校园内的健康和娱乐中心已成为重要的合作伙伴,各机构正在探索更全面的方法,以解决心理、身体、情感、社会等领域的健康问题。

各大学为缓解学生心理健康问题,各显神通。学校除了配备最先进的健身房外,还开设了太极、拳击、瑜伽、冥想甚至尊巴(一种由舞蹈演化来的健身课程,它将音乐与动感易学的动作还有间歇有氧运动融合在一起)等课程,鼓励学生“动”起来。

除了上述课程的开设,各高校、机构需要做更多的工作,逐步促进、形成一种以体育活动和锻炼为主的校园文化氛围。以预防性和整体性干预(包括体育活动)相结合的方式作为传统疗法的补充,将有效改善学生的心理健康,缓解心理健康危机。

回看一下古希腊的先贤们,他们没有一个是“沙发土豆”(整天坐在沙发上娱乐、一动不动的人),体育教育应该再次被重视起来。

(作者系匹兹堡大学约翰城分校校长,许悦编译)

《中国科学报》 (2019-10-16 第7版 海外)
 
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