作者:武际可 来源:中国科学报 发布时间:2018-9-14
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“大众力学丛书”十年



 

■武际可

“大众力学丛书”(以下简称“丛书”)从2008年出版最早的几册开始,已经走过了十年的历程。经过力学界的许多热心的专家撰稿支持和高等教育出版社的努力,迄今已出版15种,还有5种已经完稿,在编辑之中。已出版的这批书,概括了力学与体育运动、与爆炸现象、与沙尘暴、与音乐、与潮汐、与风雨天气、与飞机制造等广泛的领域,还有以趣味的笔墨谈论力学中的刚体力学、固体力学、流体力学、力学史以及力学与日常生活中常见的现象等方方面面。林林总总,虽不能说已经达到丛书出版之初所设想的目标,但已经看到了可喜的业绩,取得了读者的信任与赞许。

回想“丛书”出版之前,我国的科普图书中几乎看不到力学科普书。相对于兄弟学科,如数学、物理、化学等来说,力学科普书少得无法比较。而形成这样的局面,是有深刻原因的。

首先,我国的力学,在1952年以前,一直不是一门独立的学科,1952年北京大学成立力学专业后才开始批量培养力学人才。学科历史短,科研教学积累不免落后。新的学科的教师,都忙于教材建设,又忙于联系实际充实自己,自然从事科普写作和出版的力量就非常薄弱。

其次,大众对力学不了解,在中学的物理中,力学是物理的一章。于是大部分人,包括一些出版社的领导和编辑,也包括科学和教育界的管理人员,都认为力学是属于物理的,有了物理的科普,力学就不必单独科普了。事实上,进入20世纪后,力学和物理有了明确的分工,物理的主要兴趣转向微观世界,而力学则是研究宏观世界机械运动规律的学问。在这方面,变形体力学、流体力学、刚体与多自由度体系动力学、动力系统等等学科有了长足的发展。而在这些方面的科普,我们还没有。

再次,是力学界内部的原因。1958年后我国力学学科有一个大发展,数十所大学里开办了力学专业和有关的力学研究所。进入力学队伍的大部分是工程技术方面的人才。于是在学科内部,对力学学科的性质认识有了分歧。大部分人认为力学属于工程技术学科,只有少部分人认为力学属于基础学科。这种认识,直到“文化大革命”之后,由于有谈镐生先生等上书直言,力学学科才作为一个独立的基础学科参加基础学科发展规划。力学也被认为既是基础学科也是工程技术学科。其实,在实际运行上,大部分人还是把它看作工程技术学科。所以在大部分人看来,力学的科普并不比推广技术来得迫切。

这就是当年力学科普书少的几个主要原因。

在“丛书”编委会成立之前,在杂志《力学与实践》上,就陆续有一些作者发表相当有深度的科普文章。后来杂志开辟了栏目《身边力学趣话》。可以说这个栏目的作者群逐渐形成了后来“丛书”编委会的主要成员。

2008年,当时的中国力学学会副理事长戴世强倡议组织出版一批力学科普书籍,串联了十来位编委组成了编委会。编委们对于出版力学科普书有共同的急迫感。

力学自古以来,不管在认识客观世界上,还是推动工程技术方面,都占据着核心地位。进入20世纪,在工程技术方面,推进了航空和航天工程的诞生;在科学方面,天体力学、生物力学、地质力学、化学动力学、物理力学等交叉学科的诞生与快速成长,说明了力学学科的生命力。如谈镐生先生所说,力学与数学是整个现代科学的两根粗壮的支柱。力学的落后会导致科学与技术的全面落后。

当时“丛书”拟定的读者对象是文化水平相当于高中和大学一、二年级的人,以在校学生和老师为主。“丛书”的选题,不拘泥于力学本身,尽量扩展力学的联系范围,着重力学与别的科学技术乃至与人文科学的联系,以扩大读者的视野。

这就决定了“丛书”有两个特点:一、往常科普书一般不用公式,因为据说书中只要有一个公式,就会使读者减少一半,而这套丛书中不回避使用公式;二、在书中可以适当用一点高等数学,例如微积分等。我们认为,要通俗地解释现代力学的原理,运用公式和适当的数学,会收到事半功倍的效果。对于愿意深入思考的读者,还会追踪公式进入更深入的知识层次。事实证明,这套丛书中,公式用得最多的那几本有一定的深度,销售量并不差,它们一样受读者欢迎。

这15本书就是十年来按照此方针选题的结果。十年来,“丛书”收到了显著的社会效益。中国力学学会两次给“丛书”的作者授奖;“丛书”入选“十三五”国家重点出版项目;“丛书”的一个分册获得“2009年向全国青少年推荐的百种优秀图书奖”;四个分册陆续入选全国中小学图书馆推荐书目等。“丛书”定价面向大众,平均12.8元一册。“丛书”自出版至今,已销售7.2万余册。

十年了,希望有更多的作者与我们一起,为普及力学科学知识和繁荣力学学科而奋斗。

(作者系“大众力学丛书”主编,北京大学退休教授)

《中国科学报》 (2018-09-14 第6版 读书)
 
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