作者:徐耀 来源:中国科学报 发布时间:2018-5-4
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好奇与想象点燃创造热情

 

■徐耀

我喜欢看科幻小说和科幻电影,尤其关于探索宇宙、星际航行、人类起源之类的科幻作品,它们可以扩展想象力,重拾好奇心。或许其中某一个想法就能创造出一种新技术、新物质、新产品。

前一段时间霍金去世,全世界都在为失去一位爱因斯坦式的物理天才而遗憾。不过,多数人认识霍金不是从他的理论开始,而是他得的怪病,至于他的理论贡献,更是没几个人能理解。

我对霍金的认识来自于量子黑洞理论,这个理论不同寻常,一言以概之,大量微观黑洞就在现实世界中存在,并且不断诞生和消失。如果我理解正确,那么宇宙的结构就不仅有动辄几亿光年般巨大的宏观景象,也有了量子级别的微观景象,这是物理学的进展,也是西方实证哲学的巨大补充。

而知微见著的哲学理念在中国则是经典,变幻莫测就是世界的本来面目,宇宙可以无限放大,也可以无限微缩,可以渐近变化,也可以突变,对有形世界的观察联想到对宇宙的描述,到如今也需要极强的想象力。

宇宙之宇,意即上下前后左右,是空间。宇宙之宙,意即古往今来,是时间。宇宙就是时空,不只包含许多由物质甚或反物质构成的,可以具体由声光电磁性质探测的天体实体,而且包括天体演化的过程,过程就是时间,时间也可以由声光电磁来表现,也许时间和空间可以互相转化。

空间和时间由光来联系,而光速不变是目前解释宇宙的基础,这是一把尺子,但这个尺子对不对?很多人早已怀疑,但尚无改变这一理论的证据。寻找可变的尺子,也许是揭示宇宙、最终探索宇宙的未来技术所在,没有更好的尺子,我们终究跨不出现有的观点束缚:其他星球总是很多很多光年那么远,而我们的星际旅行工具却那么慢。有了好的时空联系尺度,也许我们可以将物质和时间进行转换,那么人类可以容易地在其他星球生存,而不惧地球的变化。

人类发明了越来越高效、越来越准确的技术来改变自身生存状态,但这些技术产生了完全相反的两方面作用:人越活越久,地球越来越承担不了。如此,人类自身的未来取决于对宇宙的认识能否突破,突破来自于既有的时空理论基础被打破,这是未来科技的出发点。

霍金认为外星人存在,人类会被人工智能终结,这二者是一个问题。按照现在人类的身体结构,人类不能离开地球,只有与人工智能结合,才会有永远不怕死的物种,而这个物种就是未来地球的主宰。正如远古人类在一夜之间进入了文明世界,也许外星人会将人类机体与人工智能合二为一,成为强壮的新人类。

没有根本性的理论突破,人类发明的技术以各种自私目的施展开来,局限了人类的思维。改变之前,短期未来的新技术人将沿着目前的路线走下去。

在我看来,材料领域将会有更多基于谱学的新材料诞生,改变我们看世界的方法;新能源要指望可控核聚变带来源源不断的电力来取代日益枯竭的化石能源和不稳定的太阳能、不强劲的化学电能;急功近利而造假泛滥的生命科学不会有太大发展;可以期待的是日新月异的互联网和通讯技术综合体将让世界没有距离感,量子通讯从想象力上来说很诱人,也许可以减缓时序对人的影响;最终,人工智能将大大取代人脑那些经常不靠谱的思考,为破解时空转换之谜提供解决办法,也许人类可以借此在地球上制造出不依靠已知能源的高效推进动力,使更远的星际航行成为可能。

解释宇宙与解释人类自身是一个命题,不是物理学家和生命学家的单独使命,应该是每个人都与生俱来的原生的想象力使然。好奇与想象互为因果,不分先后,推动了创造,这个过程就是人类的进步。

对于国家,创造力是关乎国际竞争力的重要问题,但什么样的创造才是核心?过去常常听说的集成创新如今在主流媒体里已被原始创新所替代,说明社会对创新的认识有所加深。

所谓集成创新,严格说来属于商业模式的创新,不是科学和技术的创新,这在中兴最近遭受的灾难中可见一斑。

长期以来,中国的企业热衷于自己杜撰出来的集成创新概念,不在基础原材料和精密加工设备上下功夫,以赚快钱为目的,最终会沦落为外观设计创新,这与国外高科技公司相比,在创造力的认识上就存在巨大差距。

如果创造集中在商业模式上,对科学的好奇心就会被淹没,对技术的想象力就没有太大必要了。所以,要想拥有较强创造力,人的想象力和好奇心一定要很强,这也就是我们所提倡的“always curious”。

当好奇成为习惯,学习就是快乐的过程,想象就是各种知识的交汇,这就是创造力的源泉。

(http://blog.sciencenet.cn/u/ICF2009)

《中国科学报》 (2018-05-04 第2版 博客)
 
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