作者:金冬雁 来源:中国科学报 发布时间:2017-9-1
选择字号:
今年香港流感真的猖狂吗

 

■金冬雁

新华网8月6日报道《香港今夏因流感死亡人数已升至315人》,8月5日新华网微博表示,“死亡比率为2.1%,在总死亡人数上超过香港SARS时期”。中央电视台8月9日以《香港:夏季流感持续超320人死亡》为题进行报道。

今年的香港流感到底是怎么回事?在内地接种的流感疫苗能预防香港暴发的流感吗?其实,类似的情况在2014~2015年度也发生过,惊动北京,连我的导师也来电查问。面对行家,当时我只说了“季节性流感”五个字,老师已成竹在胸。

今年5月,我主持的香港大学本科《分子医学》课程的期末考试题目,问的就是为什么今年的季节性流感会特别严重,又有什么办法可以证明你的论断。

根据历年统计,凡是H3N2甲型流感病毒流行的年份,疫情总是比较严重,中外概莫能外。今年流行的主要亚型正是H3N2,此亚型流感病毒的毒力较强、致病性较高,这是造成疫情较重的最根本原因。

流感病毒每年都有小变异,专业名词称之为“抗原漂变(antigenic drift)”,也就是血凝素H和神经氨酸酶N基因上发生的点突变。漂变后与往年的疫苗株有差别,疫苗的保护效果会有所下降甚至丧失。

每年3月,世界卫生组织专家都要根据分子流行病学资料对当年所用的疫苗株作出预测和建议,然后生产商再据此生产疫苗。流感疫苗的最强保护期只有6个月,因此需要每年接种,不像乙肝等其他一些疫苗可以一劳永逸,获得终身免疫。

但专家的预测不可能百发百中,有时会出现预测赶不上变化的情况。疫苗生产需要6个月,出品时流行的病毒亚型也可能发生改变,导致疫苗失效。

上一次以H3N2为主要流行亚型的季节是2014~2015年度。H3N2的毒力本来就比较强,加之当年预测出现偏差,使疫苗效果成疑,则是雪上加霜。今年有没有因为新的抗原漂变使疫苗失效的情况,暂时还没有确凿证据。丹麦的最新研究认为N121K点突变可能影响疫苗效果,而香港有三成多的检出毒株带有该突变,值得注意。

此外,香港有45%的死亡病例曾注射2016~2017年度的流感疫苗,也从另一角度对疫苗的保护效果提出质疑。

以上内容基本解答了香港、香港邻近地区以及世界各地今年季节性流感比较严重的主要原因。

至于是否今年香港暴发的流感要比其他地区更严重,答案是否定的。

香港不大,其病例数有限,截至8月19日,与流感相关的死亡人数为420人,死亡率大约2%,与往年或与其他地区相比,并无明显差别。香港公立医院向所有居民提供适切的医疗服务,流感暴发时病床占有率超过100%,压力自然会提高。从特首以下各级官员责无旁贷,严阵以待,依靠科学抗击流感,体现了香港特区政府及医务界对市民的服务承诺。

问题是,从2014~2015年度开始,香港卫生防护中心顺应社会的要求,每周及时公布流感死亡例数,并积极向社会和外界讲清楚说明白。与其他地区相比,这样的做法比较独特,但各有利弊。

因季节性流感死亡的绝大多数是老年长期病患者,本身罹患其他严重疾病,流感成为造成死亡的最后一击。类似的情况在很多其他国家和地区,根本不作流感病毒检测,也不计入流感死亡,更不会实时公布流感死亡数据。这些国家和地区不公布数据,不代表问题不严重。而香港如实公布数据,也不表示问题更严重。

香港实行信息公开,是有信心的表现,对于预防流感也是有利的,可以提高市民的警觉,经过几年的实践也表明做法完全可行。

但需要改进和加强的,可能是对市民及其他地区的解释和说明。如何把解释工作做得更浅白、更到位和更有效,使大家既保持警觉,但又不出现恐慌及过度忧虑与反应,这需要特区卫生部门必须用心研究,拿捏好分寸。

与欧美相比,香港的流感疫苗接种率长期偏低。鼓励更多老年人、少年儿童及医护人员接种疫苗,甚至提供更多的诱因,采取更多措施提高疫苗接种率,也是切断流感病毒在香港特定高危人群以及整个社区中传播的重要一环。

综上所述,香港今年暴发季节性流感,情况及严重程度与世界各地并无明显区别,不必大惊小怪。

季节性流感与SARS及禽流感不可同日而语。SARS病死率约10%,而H5N1与H7N9禽流感病死率分别为60%和40%,远远高于季节性流感的2%。SARS及禽流感不但更凶猛,而且目前没有疫苗可供使用,属于新发的严重传染病。

在笔者看来,新闻报道中加上“在总死亡人数上超过香港SARS时期”的字眼,却未作深入和专业的分析评论,客观上造成一定的轰动效应,也容易造成误解。

更有甚者,某些专业人士在香港季节性流感高峰期明明已经过去的情况下,还建议老人小孩不要访港,实在匪夷所思。看来从事与传染病相关的新闻报道和发言,必须尊重专业,切实提高业务水平,切忌夸夸其谈,否则造成不必要的恐慌和损失,可能事与愿违。(http://blog.sciencenet.cn/u/dyjin)

《中国科学报》 (2017-09-01 第2版 博客)
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 

目前已有0条评论
相关新闻 相关论文

图片新闻
中国在西藏阿里打造世界天文高地 人类精液可以容纳27种不同病毒
社交媒体机器人试图影响德国大选 扬子鳄回归野生地 活化石身着芯片便科研
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐