作者:武夷山 来源:中国科学报 发布时间:2017-2-24
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孩子们奇思妙想背后的商机

 

■武夷山

孩子的思维没有条条框框,敢于异想天开。在适当的氛围里,孩子们都可以成为很好的发明家。下面介绍美国孩子的奇思妙想导致的8项发明。

8岁女孩提出烹制咸肉的新方法

Abbey Fleck在8岁时,一次与爸爸一起煮咸肉,煮完后才发现,用于吸取咸肉中肥油的纸巾用完了,只好用脏兮兮的报纸来吸油。Fleck想,为什么不能将咸肉挂起来烹制呢?这样油脂在烹制过程中滴下来,就完全省去了吸油工序。1993年,她和爸爸共同发明了一种微波炉适用、带有三排挂咸肉架子的咸肉烤盘。1994年,此发明获得专利。后来,该发明的年度许可收入就达100万美元。

10岁男孩提出水下对讲机的创意

1996年,10岁的Richie Stachowski随家人去夏威夷旅游。他与爸爸一起在海中嬉戏时,在水下看到很多美丽的东西,很想立刻与他爸爸对话交流。当得知市面上尚没有能够实现其想法的水下通话产品后,他开始研究水下声学,在家中游泳池里进行水下对讲机原型的实验。最后,他发明出了使相距15英尺开外的游泳者都能够相互通话的水下对讲机,这是一个圆锥形器件,带有放空阀和塑料膜。然后,他去了新泽西,向著名玩具商“玩具反斗城”做推销,一下获得5万件产品的订单。在妈妈帮助下,他开了一家公司。1999年,他将自己的公司卖给了Wild Planet Toys(野生星球玩具公司),又挣了一大笔钱。

10岁女孩发明了护腕手套

1994年间,10岁的马萨诸塞州土著民族女孩Kathryn“KK”Gregory在雪中玩耍,冻伤了手腕。为了使自己的双手及前臂在冬天不再被冻伤,她发明了护腕手套(Wristies),这是一种绒毛袖状物,可穿在外套和常规手套的里面。她在女童子军小伙伴身上做了试验,保暖效果不错。于是,她妈妈带着她咨询专利律师、购买生产原材料、会见潜在客户公司的人、起草许可和销售协议等等,经历了很多事,她受到了很多锻炼。1997年,她上QVC Network电视网购物频道宣传自己的产品,6分钟内的销售额就达到2.2万美元。后来,她担任Wristies,Inc.(护腕手套公司)的CEO。

13岁男孩发明“男人味”的蜡烛

2010年的一天,13岁男孩Hart Main开玩笑地对正在卖蜡烛筹款的妹妹说:你这些蜡烛的气味是“女孩味”的,有“男人味”的蜡烛才好卖。这句玩笑话被他父母听见了,父母对他说:你有这个想法,就把它实现呗。于是他用自己送报纸挣来的100美元买来一些芳香材料和石蜡,开始做实验,试验了咖啡、咸肉、青草等味道。他发明的以汤料罐头盒为容器的男人味蜡烛销路很好,他雇了5位兼职工人帮他生产蜡烛。2011年,他便卖出去2.5万罐“男人味”蜡烛。

11岁男孩发明冰棍

1905年的一个冬夜,旧金山的气温前所未有的低。11岁男孩Frank Epperson在前一天将苏打粉放在玻璃杯里,加上水,用一根小棍搅了搅,然后就将这杯苏打水放在门外了。一夜过后,这杯苏打水冻住了,于是世界上第一根冰棍就这么偶然地诞生了。当时,他并未推广这个冰棍制作法。直到1922年,在一次消防员舞会上,已经结婚生子的他又制作了一批冰棍招待大家,大受赞赏,于是他申请了一项专利,按照自己的姓,给冰棍起名为Eppsicle。后来,他的孩子喜欢称冰棍为Popsicle,他就将专利产品改名为Popsicle。1925年,他将专利权转让给纽约的Joe Lowe Company。三年后,冰棍的销售量突破6000万支,也给Epperson带来不少销售提成收入。

14岁女孩提出的磁贴壁纸创意

2006年,14岁的女孩Sarah Buckel想到了储物柜磁贴壁纸的主意。她喜欢不时地装饰自己在学校里的储物柜,但把原来贴上的壁纸再撕下来,却是件麻烦事。她爸爸当上了一家磁性凿孔卡公司的首席运营官后,她就央求爸爸给她做个磁贴壁纸。他觉得这是绝妙的主意,可以为其公司开拓一片新天地。在新产品的图案、适合不同年龄段的小附件等方面,Buckle贡献了一些点子。不到一年的时间,磁贴壁纸的销售额就超过了100万美元。

6岁女孩发明了“腿包”

有一个下雨天,6岁女孩Kelly Reinhart和兄弟们困在家里没法出去玩,爸爸妈妈就对他们说:我们搞个发明吧,你们把创意画出来,谁的创意好,我们就给谁做出实物原型。Reinhart受电影中看到的西部牛仔枪套的启发,就画了一个可固定在大腿处的包,它可以装着她心爱的电子游戏机到处走。于是,她和父母于1998年申请了这种腿包的专利,定名为T-Pak。他们自己在跳蚤市场和贸易展会上试售T-Pack,颇受欢迎,于是有人主动给他们的公司投资,爸爸也成为女儿这家公司的全职雇员。2001年,9岁的Reinhart卖掉了自己的公司,用销售收入办了个非营利机构,专门辅导孩子如何搞发明创造。

12岁女孩发明了蜡笔握持器

Cassidy Goldstein在11岁的时候,碰到了一代又一代的孩子都遇见过的问题:蜡笔断了,短短的蜡笔头抓不牢,扔掉又可惜。于是,她就在自己的“装备武库”中寻找解决方案,终于找到一种塑料管,它本来的作用是防止玫瑰在运输途中枯萎。她将蜡笔头插入塑料管,于是就将废物利用了起来。2002年,她申请了“蜡笔握持器”专利,不久,一家公司与她签订了专利许可协议,承诺将销售额的5%作为给她的许可费。这个产品不仅使蜡笔头不再浪费了,而且解决了蜡笔很滑、小孩子握不稳蜡笔的问题。2006年,“知识产权拥有者教育基金会”将Goldstein评选为“年度年轻发明家”。这项发明带来的收入不仅使Goldstein不用担心上大学的费用,而且毕业后在大都市纽约安家也不用愁。

(http://blog.sciencenet.cn/u/Wuyishan)

《中国科学报》 (2017-02-24 第2版 博客)
 
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