作者:赵序茅 来源:中国科学报 发布时间:2017-2-10
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“金鸡”报晓 “炮仗”迎春

炮仗花  赵序茅摄 

■赵序茅

今年是鸡年。鸡,我们不陌生,自从中华文明开始的时候,就有鸡的形象了,湖北京山县出土的陶鸡,经过测定是5000年以前的作品。早在西周时期,《周礼·春官》记载朝廷专门设有主管官员管理养鸡事务。汉东方朔《神异经·东方经》中说:“扶桑山有玉鸡,玉鸡鸣则金鸡鸣,金鸡鸣则石鸡鸣,石鸡鸣则天下之鸡悉鸣。”金鸡报晓的成语,应该出自此处。

鸡在鸟类学分类上属于鸡形目,我国是鸡形目鸟类最为丰富的国家之一。全世界拥有7科76属285种鸡形目鸟类,我国拥有2科26属63种,约占世界鸡形目鸟类1/4,这63种鸡形目鸟类中有20种,接近1/3属于我国特有种。

红腹锦鸡被誉为“金鸡”

这么多鸡中究竟哪种是金鸡呢?

雉科鸟类中,以锦鸡属红腹锦鸡最为著名。红腹锦鸡雄鸟有丝状冠羽,腹部和胸部为红色,背部和腰部均为鲜艳的黄色,如同黄金般耀眼,所以中国民间赋予其“金鸡”的称号名副其实。锦鸡长达75厘米长的漂亮尾羽,在古代常用来制成异常名贵的雉尾扇,专供王公贵族使用。

北宋徽宗赵佶有一幅传世名画——《锦鸡芙蓉图》,画面中,一只锦鸡飞临于芙蓉花旁,转头回顾一对流连花间的彩蝶。徽宗题诗赞云:“秋劲拒霜盛,峨冠锦羽鸡。已知全五德,安逸胜凫鹥。”古人根据雄性锦鸡的形象,说它具有“五德”之誉:“头戴冠者,文也;足搏距者,武也;敌在前敢斗者,勇也;见食相呼者,仁也;守夜不失时者,信也。”锦鸡的丝冠、角距、虎纹、凤尾,文武双全的轩昂气宇,赞它有五德实在是恰如其分。

不仅如此,红腹锦鸡还是最接近凤凰的鸟。中华民族自古以来,就有凤凰的图腾。

《尔雅·释鸟》对凤的解释是:“鸡头、蛇颈、燕颔、龟背、鱼尾,五彩色、高六尺许。”这样的鸟在自然界中是不存在的,它只能是人们的臆想。周代的重要典籍,有许多关于凤凰的典故,其中最著名的就是“凤鸣岐山”,周人在岐山脚下成就帝业。红腹锦鸡起源并广泛分布于秦岭以南地区,也就是“凤鸣岐山,兴周八百年”的地方。周原有了一个吉祥的地名——“凤翔”。周人把岐山和秦岭山野中最美丽的鸟类——锦鸡当成了凤凰来歌颂,后世的人们逐渐神化这种鸟类,于是锦鸡便披上了一层神秘的面纱,放大了就是凤凰,还原了就是锦鸡。今天,秦岭西部群山中便有了“凤县”之名。在陕南的古戏楼上,人们用木刻展现锦鸡的形象,把心中的凤凰和现实中的锦鸡进行了完美的嫁接。

鸡鸣并不都在破晓

古代先民日出而作,日入而息,清晨雄鸡报晓便是人们一天活动的序曲。那么,为什么公鸡在早上打鸣?

其实,鸡何时打鸣是受鸡脑中褪黑素影响的。鸡的大脑里有一个小小的区域叫做松果体,松果体可以分泌一种称为褪黑素的物质。松果体是受光线控制的,只有黑夜松果体才会分泌褪黑素,如果有光射入眼睛,褪黑素的分泌便被抑制。生物学家们发现在鸟负责鸣叫的脑皮层上分布着大量褪黑素的受体,尤以雄鸟为甚,也就是说,褪黑素直接控制着鸟什么时候歌唱。一天之中,当晨光乍现,褪黑素的分泌受到抑制,雄鸡便不由自主地打鸣。既然松果体受光线影响,言外之意,鸡一天中都是可以打鸣的。实际上也是如此,有人统计过,白天里,一只公鸡大概每小时打鸣一次,只不过早上那第一声鸡叫划破了黎明的宁静,而在嘈杂的白天,人们忙着各自的事,就不会太留意这些打鸣的公鸡了。

古人以鸡鸣为黑夜与黎明的分界线,城门关口的开启时间便以鸡鸣为准。战国时孟尝君在秦国被扣,企图在天亮之前逃出函谷关,但鸡未鸣,关不开。门下一宾客,鼓臂为鸡鸣,而群鸡和之,乃得出关。鸡语专家告诉我们,那是一种“主权宣告”,一方面提醒家庭成员它至高无上的地位,另一方面警告临近的公鸡不要打它家眷的主意。如果有一只公鸡宣示主权了,其他鸡也就跟着表态。这就是为何“鼓臂为鸡鸣,而群鸡和之”的原因。当然这有个前提,就是天已经微微亮,还有就是孟尝君的门客学得像,连鸡都分辨不出。

鸡鸣可以报晓,有志之士常以“闻鸡起舞”自励。《晋书·祖逖传》载:(祖逖)与刘琨俱为司州主簿,情好绸缪,共被同寝。中夜闻荒鸡鸣,蹴琨觉曰:“此非恶声也。”因起舞,给后人留下一段佳话。

炮仗花开喜迎春

金鸡报晓,新年钟声敲响时,按照中国传统习俗,家家户户要放鞭炮迎接新年的到来。可是如今,空气污染严重,很多地方禁放鞭炮。为了干净的空气,只能减少些乐趣。相比于严寒的北方,南方要幸福得多,有一种美丽而且喜气的植物正轰轰烈烈地开起花来,繁密的金黄色小花衬托着绿墙,就像一串串鞭炮,看着甚是喜庆。它就是炮仗花。

炮仗花,也叫黄鳝藤,紫葳科,属常绿大藤本植物,多植于庭园建筑物的四周,攀援于凉棚上。炮仗花原产南美洲,主要分布在巴西南部和大西洋沿岸、巴拉圭南部和阿根廷东北部。目前,作为观赏藤本植物,在热带地区广泛栽培。炮仗花有两个特性:一是向阳,二是攀爬。

炮仗花的花期在春季,一般从1月左右开始绽放,一直到5月后才慢慢结束,其间适逢我国传统新春佳节,正所谓“炮竹声声辞旧岁,炮仗花儿迎新春”。开花之时花序成串累累下垂,花蕾似锦囊,花冠若罄钟,花丝如点绛,色彩橙红,而且它的藤蔓攀爬能力极强,花至盛期满棚满架,极为鲜艳夺目,实在酷似喜庆的鞭炮。近看炮仗花花冠筒状,内面中部有一毛环,基部收缩,橙红色,裂片5个,长椭圆形,花蕾时镊合状排列,花开放后反折,边缘被白色短柔毛。雄蕊着生于花冠筒中部,花丝丝状,花药叉开。子房圆柱形,密被细柔毛,花柱细,柱头舌状扁平,花柱与花丝均伸出花冠筒外。果瓣革质,舟状,内有种子多列,种子具翅,薄膜质,花少有结实。炮仗花的花朵颜色非常鲜艳,但是并没有什么香味,花筒管质地厚实,前端纤细狭窄,但末端开口却很大。从形态上看,是一种典型的依靠蜂鸟传播花粉的植物。

除了具有很好的观赏价值,在巴西,炮仗花还是传统的药用植物。它的枝叶和花朵经过炮制,主要用于治疗腹泻、白癜风、咳嗽以及呼吸道传染性疾病,但目前对炮仗花的药理学研究尚处于研究阶段。

(http://blog.sciencenet.cn/u/xiyuniaoguo)

《中国科学报》 (2017-02-10 第2版 博客)
 
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