作者:苗妮 来源:中国科学报 发布时间:2013-9-11
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2013年度拉斯克奖出炉

 
Richard Scheller                                                              Thomas Südhof
 
图片来源:拉斯克基金会
 
本报讯 两位神经信号领域的前沿科学家和三位负责现代人工耳蜗的研究人员获得了阿尔伯特和玛丽·拉斯克基金会的年度奖,结果于9月9日宣布。这一著名奖项旨在表彰科学家对医学作出的贡献,获奖者常被看作是未来诺贝尔奖的竞争者。基础和临床研究领域的奖金是每人25万美元。
 
因发现快速释放神经递质(大脑的化学信使)至神经元间空隙的机制,美国加利福尼亚州生物技术公司——基因泰克公司的Richard Scheller和斯坦福大学的Thomas Südhof获得了基础研究的拉斯克奖。他们的同事、斯坦福大学的突触生理学家Robert Malenka称,这一过程构成了脑细胞之间的所有交流,而在Scheller和Südhof的研究成果之前,该领域是“一个黑盒子”。
 
Malenka说,这两位科学家在20世纪80年代末各自进行研究,以识别调节过程中的不同蛋白质,他们对缺少这些蛋白质的转基因老鼠的研究是“雄心勃勃且高风险的”。尽管“他们并没有以解决任何形式的疾病为出发点”,但其发现能够帮助解开像帕金森氏症等神经系统疾病的遗传基础问题。
 
Graeme Clark、Ingeborg Hochmair和Blake Wilson因其在恢复聋人听力方面的研究获得了今年的临床研究奖项。20世纪70年代,奥地利因斯布鲁克的耳蜗植入公司MED-EL的Hochmair和墨尔本大学的Clark,首先完成将多个电极插入人工耳蜗,以刺激可应对不同频率声音的神经。目前在北卡罗来纳州杜克大学工作的Wilson后来使用“连续交叉抽样”(CIS)的方法改善了该技术,从而允许植入耳蜗能够清晰地处理语音。和Wilson共同负责杜克大学听力中心的耳鼻喉科专家Debara Tucci称,CIS一直都是将声音信息转化为大脑可识别电信号的最有效方法。她说,在现代耳蜗植入技术之前,对于耳聋所面临的未来,“病人感到很恐惧”。这些贡献“使成千上万人的生活变得更好”。
 
这5位科学家,连同获得拉斯克公共服务奖的Bill Gates和Melinda Gates将共同参加9月20日在纽约举办的颁奖仪式。(苗妮)
 
《中国科学报》 (2013-09-11 第2版 国际)
 
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