作者:Jonathan Bamber 来源:《科学》 发布时间:2013-9-9 15:57:13
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格陵兰岛冰盖下隐藏一大峡谷
 
据物理学家组织网近日报道,英国布里斯托尔大学的科研团队将几十年来机载雷达收集的数千公里数据逐一拼合,发现格陵兰岛冰盖下方两公里处隐藏着一个巨大峡谷。该研究成果刊登在《科学》杂志上。
 
该峡谷至少有750公里长,某些地方足有800米深,规模相当于美国亚利桑那州大峡谷的部分地区。相比之下,英国最长的河流塞汶河约350公里,在宽度和深度上相差很远。
 
研究带头人、布里斯托尔大学地理科学学院教授乔纳森·班巴说:“现在谷歌街景视图可用于世界许多城市,获得的数字地图可能让人认为,地球上的景观已经被充分考察和绘制。而这项研究表明,仍然还有遗留未被发现。”
 
科学家使用了由美国国家航空航天局(NASA)、英国和德国的研究人员几十年来通过机载雷达收集的数千公里的数据,将覆盖了大部分格陵兰岛冰层下方的景观,逐一拼合起来。
 
在一定的频率下,冰对于可以穿过冰层且在基岩下面反弹的无线电波是通透的。在分析所有一致性的雷达数据之后,研究人员发现了一个几乎连绵基岩的大峡谷,差不多从该岛的中心延伸,在其北部的末端连接了一个很深的峡湾到北冰洋。
 
研究人员认为,这个巨大的峡谷对产生于河床的冰川融化成水后从内陆冰盖的边缘最终运送入海洋起着重要的作用。证据表明,400万年前出现冰盖之前,峡谷为水流提供了从内部到海岸的途径,是一个主要的河流系统。
 
这项研究由欧盟一个被称为从冰到海(ice2sea)的项目和英国自然环境研究委员会(NERC)资助。一些在研究中所使用的数据来自NASA的“冰桥行动”。
 
英国南极调查局ice2sea项目协调人大卫·沃恩说:“这一发现表明,地球尚未‘放弃’其所有的秘密。在数百万年的冰下保存着一条750公里长的大峡谷本身就是一个惊人的发现,而这一研究对于进一步了解格陵兰岛的过去同样重要。该地区的冰盖将促成海平面的上升,这项工作有助于我们将当前的变化上下连贯起来。”
 
NASA戈达德太空飞行中心操作“冰桥行动”项目的科学家迈克尔说:“有两件事情导致了这一发现,一是由‘冰桥行动’项目收集的庞大数据;另一个是将其与其他数据结合,形成格陵兰岛所有数据的汇编,便使得这一特征浮现在我们眼帘。”(来源:科技日报 华凌)
 
 
 
 
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