作者: 张思玮 来源:中国科学报 发布时间:2012-2-14 7:12:59
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水凝胶或成治疗三度烧伤“新秀”
须做进一步动物试验,有望应用到临床
 
■本报记者 张思玮
 
近日,美国约翰·霍普金斯大学科研人员研制出一种类似果冻状的材料用于治疗三度烧伤。他们通过对重度烧伤皮肤试验发现,这种治疗能帮助再生出健康和无疤痕的组织,相关研究成果已经刊发在美国《国家科学院院刊》上。
 
所谓三度烧伤是指损伤累计皮肤全层,以及皮下组织、肌肉等。皮肤呈现苍白,焦黄或焦黑色,坚硬且不会疼痛,直径小于2厘米之内可有创缘收缩愈合,但遗留严重瘢痕,大者无法自行愈合。
 
当前医学界对三度烧伤的治疗方案多以植皮为主,但存在一定局限性。“比如在植皮来源上,有的是病人本身的正常皮肤或者他人捐献的皮肤,但无一例外都会给病人或捐献者带来新的创伤,而且在植皮的位置和正常皮肤结合处仍然会留有疤痕。”此项研究的主要参与者之一,北京天坛医院普外科张先杰副教授告诉《中国科学报》记者。
 
有望应用到临床
 
约翰·霍普金斯大学研究人员通过小白鼠试验,证实了类似果冻状的材料能促进新血管形成,从而有助于含有毛囊和油脂腺皮肤的形成,进而改善对士兵以及民宅三度烧伤患者的伤口愈合。
 
“这种类似果冻状的水凝胶材料是一种由水和可降解多聚糖组成的特三维结构高分子材料。”主要研究人Gerecht教授在电子邮件中告诉本报记者,由于水凝胶价格低,治疗烧伤效果优于当前方法,而且容易大规模制作,很可能将来会成为主要的烧伤材料。
 
尽管在进行临床试验之前需要做进一步的动物试验,但Gerecht教授依然坚信“再经过几年的试验,这种材料就有可能用于临床”。
 
约翰·霍普金斯大学医学院的Harmon教授对此项研究成果表示出惊奇的态度:“在老鼠上的实验太成功了,因为我们做到了彻底的皮肤再生,这是在以往从来没有出现过的情况。”
 
在美国,每年大约有10万名三度烧伤的患者需要治疗。Harmon教授说,如果这种方法在烧伤患者身上获得成功,也有可能将用于治疗其他创伤,比如还可能用于治疗糖尿病患者的足溃疡。
 
等待作用机理的解释
 
此项成果的主要研究人员、马里兰干细胞博士后研究基金获得者孙国明博士在电话中向《中国科学报》记者讲述了试验的过程:最初的研究目的是促进新血管在水凝胶中生长,从而用于治疗创伤和缺血性疾病。“原本想在这种胶中加入干细胞和生长因子来促进组织生长。但是没想到的是,单独使用水凝胶就实现了皮肤的彻底再生。”
 
不过,目前科研人员并没有完全了解这种水凝胶是如何起作用的。试验数据显示,通常在使用水凝胶后,伤口经过不同阶段愈合。21天后,水凝胶会被吸收,皮肤组织会继续恢复到正常皮肤的样子;而且到了35天的时候,健康的毛发也完全长了出来。
 
“很可能是水凝胶能很快地促进组织再生和血管形成。炎性细胞很容易进入并降解水凝胶,加快血管生成从而促进伤口愈合和新组织的形成。对于烧伤来说,这个过程进展得越快,形成疤痕的机会就会越小。”Gerecht教授说。
 
Harmon教授推测,水凝胶有可能吸收了血液中的骨髓干细胞,然后这些干细胞在水凝胶发出的信号指引下,再转变成各种组织细胞,从而促进新的血管和皮肤的生长。
 
水凝胶作用机理的最终解释还需要一段时间,但医学界对皮肤再生技术的追求从未止步,“希望各种创伤都能长出完整皮肤,期望更多的患者能够实现皮肤的完美修复。”张先杰表示,目前国内尚没有水凝胶治疗烧伤的深入研究报道。
 
“或许,水凝胶的深入研究不仅能为皮肤再生技术带来新的曙光,还能够带动其相关产业的发展。”张先杰说。
 
《中国科学报》 (2012-02-14 B4 健康)
 
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