作者:张冬冬 来源:中国科学报 发布时间:2012-12-11
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亚马逊干旱热带雨林遭殃

 
雨林遭殃的着色图。上图红色部分表示被干旱影响的树木,下图白色部分是无叶的枝干。两图结合了激光雷达和分光仪的数据。 图片来源:卡内基科学研究所
 
一项新的研究表明,2010年亚马逊河百年不遇的干旱使几百万公顷的热带雨林遭殃。这一数据引发了科学界对近些年诸如此类气候灾害影响的讨论。
 
12月7日在美国地球物理联合会秋季会议上发表的数据显示,在水荒最严重的区域,每25棵树中就有一棵死于缺水。这一发现也表明,之前利用卫星技术手段测量干旱对热带雨林影响的研究可能忽略了全球变暖这一因素。很多科学家相信全球变暖会使这些至关重要的生态区域发生更多的干旱。
 
“‘严重’已经不足以形容这些影响了。”领导该研究的卡内基科学研究所的森林生态学家Gregory Asner说。Asner在研究中使用卡内基机载天文台,可以从树顶上2000米处低速飞行的飞机上俯瞰森林。这个耗资1100万美元的天文台利用激光雷达和分光仪观测到了热带雨林的形态和化学特征,使科学家可以从空中明确单棵树木的物种、判断它们的健康状况,并精确测量其大小和树林范围。亚马逊在2005年也曾有过相同严重程度的旱灾,2007年的旱灾程度轻微一些。“这里整个生态系统状况并不乐观,面临崩溃。”Asner说。在极度干旱地区,4%的树木已经死亡,死亡率是正常降雨地区的4倍。
 
该死亡率来自于未发表的初始数据。如果它能够通过同行审查,那么该数据可以解决一直以来科学界关于反复的干旱灾害是否会损害热带雨林这一倍受争论的难题。美国地质调查局的森林生态学家Craig Allen说,卡内基研究所尖端设备测出的数据“提供了证据证实”干旱使“从阿拉斯加到亚马逊”的树木死亡。这些数据“是坏消息”。他说,因为它们表明气候变化会在未来几十年内戏剧性地影响森林生态系统。
 
(张冬冬 译自www.science.com,12月9日)
 
《中国科学报》 (2012-12-11 第2版 国际)
 
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