作者:赵路 来源:中国科学报 发布时间:2012-12-11
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两大因素制约美国农业发展
白宫报告呼吁提高农业研究投入

 
新的白宫报告呼吁美国在农业研究中加大资金投入。图片来源:美国农业部
 
本报讯(记者赵路)美国总统科学与技术顾问委员会(PCAST)在12月7日发布的一份报告中呼吁,美国应该在年度农业研究支出上提高7亿美元、将公共资源转移出已经得到私营部门支持的领域,以及通过竞争性拨款授予更多的资金。
 
美国农业部(USDA)的官员在今年早些时候便要求PCAST出台这样一份报告。如今,这份报告指出:“由于两个主要的原因,我们国家的农业研究计划并没有准备好迎接美国农业在21世纪面临的挑战。”
 
其中一个原因是政府每年会通过科学家之间的竞争而在约40亿美元的预算中分出很小一部分给农业研究,“而这不足以充分鼓励创新”。在某种程度上,这是因为国会通常会规定机构——主要是USDA——应该如何以及在何处花掉这笔钱。为了改变这种状况,这份报告建议国会应当将USDA用于大学校外研究的竞争性资金的年度预算经费翻一番。这种增长——每年从2.65亿美元增加至5亿美元——符合立法者于2008年批准的一项长期计划。
 
这份报告同时还呼吁将国家科学基金会用于与农业相关的基础研究的预算大致翻一番,达到2.5亿美元。
 
该报告指出,另一个大问题则是整个研究投资组合的平衡。根据这份报告,太多的联邦经费被用在那些已经吸引了产业界投资的农作物和技术领域,而对于被私人投资者视为风险过大的新兴科学领域则较少有人问津。
 
这份报告的联合组长、圣路易斯市华盛顿大学的植物遗传学家Barbara Schaal在一份声明中表示,尽管“产业界在农业研究中扮演了一个必不可少的角色……但我们今天所面对的许多挑战——包括长期的水安全问题,以及需要更好的病虫害综合防治策略——涉及到公共财产不容易货币化,和不太可能从私营部门那里得到解决等问题”。该报告的另一位联合组长是哈佛大学的地球科学家Daniel Schrag。这二人同为PCAST的成员。
 
根据一份新闻通稿,这份报告呼吁一种“研究与开发(R&D)投资组合的战略再平衡”,即优先满足7项挑战,包括治理新的害虫、适应气候变化,以及找到更好的方法生产生物燃料。
 
该委员会还希望政府能够与大学和产业界合作,从而创建6所新的多学科“创新研究机构”。每所创新机构将在5年的时间里每年接受2500万美元的经费,以启动高水平、优先级高的农业研究。
 
农业研究资金的倡导者们对于这份报告的直言不讳给予了很高的评价。罗利市北卡罗来纳州立大学副教授Thomas Sinclair在美国农学会、美洲作物学会和美洲土壤科学学会发表的一份声明中指出:“这项冷静分析得出的结论为:无论是国家研究结构还是资金水平都是不充分的。”并且它“得出了明确的结论,即领导者必须来自国会、USDA和由政府资助的低学费大学”。
 
这份报告中的许多建议都源自那些之前未能动摇政策制定者的报告中的提议。但是拥护者们希望,由PCAST——这是一个由总统直接任命的委员会——将它们重复提出不会让一些政策制定者感到受伤。
 
美国是当今农业最发达的国家,也是世界上唯一人均粮食年产量超过1吨的国家,是最大的粮食出口国。除了得天独厚的自然条件外,其“以农立国”的传统和完备的农业支持保护体系,也是存进美国农业持续稳定发展的重要保障。近年来,随着工业的发展,农业在美国经济中的比重逐渐下降,但政府对农业采取的支持和保护政策,使得美国农业在世界上依然具有最强大的竞争力。其生产量名列世界前列的主要产品有大豆、谷物、家禽、猪牛肉以及奶类等。
 
《中国科学报》 (2012-12-11 第2版 国际)
 
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