作者:龙九尊 来源:科学时报 发布时间:2011-11-28 6:53:21
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“每个工业领域都将受到影响”
——访韩国先进科学技术研究院生命科学与生物工程学院院长Sang Yup Lee

 
本报记者 龙九尊
 
对于正在席卷全球的合成生物学研究热潮,Sang Yup Lee,这位知名韩国科学家在苏州接受本报记者采访时表示,这门高度依赖于人类想象力的新学问,将对工业生产的每个方面产生深刻影响。不过前提是要合理运用,“如果合成生物学被合理运用,它将开创一个崭新的时代”。
 
好一些激动人心的进展
 
《科学时报》:您认为合成生物学将对哪些工业领域带来革命性的影响?
 
Sang Yup Lee:影响很多。事实上,我认为每个工业领域都将受到影响。我们更为关注医药产业,例如如何生产新药,如何有效提高产量等等。化工业也将受到更大的影响,我所指的化工工业不仅仅是指化学物,还包括材料。我们将能够通过基于生物的途径得到许多不同材料,并且实现高效生产。在此过程中,合成生物学发挥着重要的作用。
 
《科学时报》:目前韩国在哪些方面取得了令人兴奋的进展?
 
Sang Yup Lee:有好一些。例如,我们首次合成了蜘蛛丝蛋白,大到足够模拟自然界的蜘蛛丝。并且首次被用于合成Kevlar纤维(凯夫拉尔纤维)。在此之前,关于蜘蛛丝蛋白的研究进行了好几年,但若不是借助合成生物学的方式,Kevlar纤维无法借助丝蛋白合成。另一个例子是生物高聚物领域,要生产聚乳酸(PLA),我们首先要在细胞能合成乳酸,再通过复杂的生物聚合途径在体内生产乳酸聚合物。我们进而思考能不能通过一步发酵法得到PLA。最后,我们建立了合成PLA的新途径,这条途径可被移植到细菌体内,现在能在大肠杆菌和许多其他细菌体内生产PLA和一些含有乳酸的生物高聚物。在韩国,每年约有1000万~2000万美元投入合成生物学研究,这个计划被称为基础设计或智能生物系统。
 
《科学时报》:您的实验室在进行合成生物学的哪些研究?
 
Sang Yup Lee:我在我们的所有生物途径都把应用了合成生物学的方法,并且将其作为非常重要的研究策略。借助合成生物学,我们进行药物,精细化学品,生物能源、聚合物材料等其他化学品的研究。我们已经在传统研究中融入了系统生物学方法,因此我们称之为系统代谢工程。我们也可能在其中添加合成生物学的元素,因为通过合成DNA可以得到新的酶,能够进一步将代谢流引向目的产物。
 
“万一有人疯狂到想合成病毒”
 
《科学时报》:您认为合成生物学目前面临的主要挑战有哪些?
 
Sang Yup Lee:谈到挑战,我认为没有什么挑战,但我们需要严肃考虑两件事情。第一,我们要知道,合成生物学不会被想象力所限。只要我们能想到,就能创造出来。但是对于我们不了解的东西,我们是无法创造的。根本上来讲,合成生物学是面向所有人的。只要有想象力,很多事情都会发生。第二,我们需要担心伦理、安全、防卫。万一有人疯狂到想合成病毒,将不同病毒进行组合,如流感病毒或者是埃博拉病毒,这种新的合成病毒便既能像流感病毒一样广泛传播,又能迅速对人类致死。这是个很大的隐患,我们需要就此制定相应的管理措施。尽管我们现在庆幸没有人利用合成生物学进行此类研究,但一旦合成生物学技术落入此类人手中,我们就有麻烦了。因此,在安全和防卫方面我们还需要做很多事情。
 
《科学时报》:对于这门革命性的技术,您认为有哪些是公众需要了解的?
 
Sang Yup Lee:公众需要知道,如果合成生物学被合理运用,它将开创一个崭新的时代,人们也将从中大量获益,不仅是对环境带来好处,还将给对与人类生活息息相关的方面以及可持续性社会带来益处。如我之前提到的,合成生物学是把双刃剑,如果被用于病原物、病毒或有毒物质的生产,后果不堪设想。当然,最重要的是,当教导科研工作者的时候,需要恰当地教导伦理、安全和防卫等问题,这样才能从根本上阻遏事情的发生。
 
(感谢傅晓智的翻译工作)
 
《科学时报》 (2011-11-28 B2 技术·经济)
 
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