作者:Eckhard Heymann 来源:《科学报告》 发布时间:2019/7/29 15:13:38
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绢毛猴帮助亚马孙雨林恢复生机

 

在1990年被砍伐并变成水牛牧场后,秘鲁东北部郁郁葱葱的亚马孙雨林失去了大部分树木。不过,在人类遗弃这个地区约10年后,森林开始慢慢再生。如今,科学家找到了一种关于它为何复苏得如此之快的解释:绢毛猴的觅食活动。

绢毛猴是一种当地特有的松鼠大小的猴子。长期以来,科学家一直怀疑绢毛猴在雨林恢复中起到了一定作用。

因此,在超过20年里,研究人员通过GPS跟踪设备和田野观察,测量了这些猴子在先前被砍伐的森林里待了多长时间。他们还跟踪了猴子排泄出从果树上食用的种子的频率和地点。其中,大部分果树来自附近森林。

在最初的3年里,这些猴子在之前被砍伐的森林里待的时间不到1.5%。但到2016年,这一比例上升到12%左右。在被追踪的数百颗种子中,有15颗存活下来,并且长成了高于2米的树。

研究人员收集了这些树的叶子并分析了它们的基因。结果发现,超过一半的树木由最初来自附近森林的种子发芽长大。

科学家在日前出版的《科学报告》中表示,这证实了猴子在使森林被砍伐地区恢复生机方面发挥着关键作用。

不过,尽管这片森林已经恢复了20多年,但它仍然没有足够的植物多样性和植被覆盖率为猴子们提供一个合适的家。对于这一点,只有时间才能告诉人们,森林可能需要多长时间才能完全恢复。(来源:中国科学报 徐徐)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41598-019-46683-x

 
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