作者:Fabio Berzaghi 来源:《自然—地球科学》 发布时间:2019/7/22 16:53:02
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大象饮食助雨林对抗气候变化

 

生活在西非和刚果盆地热带雨林中的非洲森林象,每天可以吃掉多达450公斤的植物。一项新研究显示,这些咀嚼实际上会增加森林中的植物,可能有利于气候变化。

非洲森林象会啃食茎粗小于30厘米的树木和植物,这些植物往往会伤害它们。研究人员试图通过一个模型预测大象吃掉这些较小植物多年后,森林可能会变成什么样子。模型显示,生长缓慢、耐阴的树木在缺水和低光情况下可以茁壮成长。

近日,研究小组在《自然—地球科学》上发表报告称,非洲森林象会降低雨林中植物茎部的密度,由此形成的树木会更高、密度会更大,地面上植被的总体质量也会更高,这意味着可以吸收更多环境中的碳。

该模型的预测也与现实情况相吻合。在非洲森林象栖息的地区,木材密度比无非洲森林象的地区高75g/m3。即使每平方公里只有1头非洲森林象,也可将雨林植被增加到每公顷60吨,足以在非洲220万平方公里的森林中,吸收超过100亿吨的二氧化碳。但随着大象正以惊人的速度消失,它们将无法帮助雨林对抗气候变化。

大象对森林生态系统的影响,也可以解释为何不同大陆的热带雨林植被的多样性有明显区别。例如,徒步穿越没有大象的秘鲁亚马逊雨林,与徒步穿越刚果共和国的雨林是一种截然不同的体验。尽管二者的热带雨林气候和土壤条件相似,但后者的树木较小且树叶较茂密。研究人员推测,大象在数百年的时间里推动了这些生态系统的变化。(来源:中国科学报 辛雨)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41561-019-0395-6

 
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