作者:Deborah Kendall 来源:BMC 发布时间:2019/3/19 12:39:16
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聚焦阿尔茨海默病研究

作者:Deborah Kendall

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自3月11日开始的一周是2019年的Brain Awareness Week,作为这项活动的一部分,ISRCTN团队收集整理了一些最近完成或正在进行的阿尔茨海默病临床试验。

大多数阿尔茨海默病的患者是年过65岁的女性

© Willowpix / Getty Images / iStock

阿尔茨海默病(Alzheimer’s disease, AD)是最为常见的痴呆病症。这种病症的主要特征就是影响到记忆、思维与交流的大脑功能丧失。阿尔茨海默病通常影响超过65周岁的老年人,与神经细胞间β淀粉样蛋白的累积以及神经细胞中磷酸化的tau蛋白有关。这些蛋白质的聚集是公认会破坏神经细胞的功能的。

Brain Awareness Week是一项推广脑科学研究及其如何让我们受益的全球性活动。我们通过讨论阿尔茨海默病的临床试验来参与这项活动。因为这一疾病与我们逐渐老龄化的全球人口联系愈发密切。目前,在英国于2015年出生的每3个人中,就有一个可能会罹患痴呆。

理解阿尔茨海默病

正常人脑(左)与阿尔茨海默病患者脑部(右)的正电子发射计算机断层扫描图像

美国国家衰老研究所

2017年的一项研究使用了核磁共振成像来比较阿尔茨海默病与晚发性躁郁症, 因为这两种病有相似认知和行为症状。研究者发现,相较于躁郁症,阿尔茨海默病在社交和情绪处理以及物体识别相关的脑区有着更多的破坏。这些脑区的破坏被认为是源于神经细胞的降解导致更多的行为和情绪障碍。

目前,一项研究正在调查与阿尔茨海默病发病年龄及发展速度相关的潜在因素。研究使用调查问卷,血液检测,脑成像以及病史调查的方式进行。研究者希望能够发现与阿尔茨海默病相关的生物标志物,并发条件或生活方式。对这些因素的了解将会有助于未来更多阿尔茨海默病病人的治疗和护理计划。

对阿尔茨海默病的脑部科学研究提升对这一疾病的理解,能够帮助我们发展潜在的治疗方案。

治疗方案

最近的一项研究对阿尔茨海默病病人进行“组块”记忆训练。这是一项针对认知然后将信息规律压缩的记忆技巧。受训练的病人平均能够记忆长达6.3个数字的序列,而未受训练的病人平均只能够记忆长达5.8个数字的序列。此外,这一训练还和工作记忆相关脑区中降低的机能活动有关。这表明记忆这些序列只需要更少的努力。

2010 SOUVENIR 试验调查了一个旨在促进神经细胞生长的饮料是否能够提升轻度阿尔茨海默病患者的认知功能。经过每天饮用并持续12周的疗程后,40%的病人改善了他们延缓回忆单词的能力。相较之下,对照组则只有24%的病人有相应程度的改善。然而,2017年的一项试验发现虽然这个饮料与减少认知能力的下降有关,但它对减缓痴呆的恶化没有表现出明显的作用。

脑科学研究对于阿尔茨海默病治疗方法的发展至关重要。但重要的问题是,还需要多少研究才能发现有效的疗法呢?

治愈方法?

2008年的AD2000试验给阿尔茨海默病患者服用阿司匹林。过去的研究发现,阿尔茨海默病在阿司匹林的服用者中比较少见。此外,血栓会增加阿尔茨海默病的患病风险,而阿司匹林能够预防血栓。然而,持续2年的阿司匹林治疗并没有给患者以足够好的效益,同时还会增加严重出血的风险。2013年DARAD试验发现持续12个月的两种抗生素治疗与认知结果的显著恶化有关。2018年的NILVASD试验发现,相较于对照组病人,持续18个月的血压调节药物治疗和轻度阿尔茨海默病患者减少认知能力的下降有关,而中度阿尔茨海默病患者却表现出了更严重的认知能力下降。

许多临床试验正在验证阿尔茨海默病的潜在疗法

© Photographee.eu / stock.adobe.com

有多个治疗和治愈阿尔茨海默病的方法正在进行临床试验。DESPIAD试验正在测试一种名叫CPHPC的药物能否有效地治疗阿尔茨海默病,降低该病影响大脑的斑块症状水平。科学家们希望这项试验能够取得显著的效果。

这给了我们什么启示?

阿尔茨海默病越发普遍,这种疾病不论对社会还是个人都是非常大的负担。该疾病影响大脑的功能,因为它攻击用来认知自己和世界的最重要的器官。大脑代表我们的一切,我们的思维,我们的记忆,我们的情感。

脑科学研究明显促进了对于阿尔茨海默病的了解。这也使得我们更加靠近阿尔茨海默病的治疗和潜在的治愈方案。然而,大量的阴性结果的临床试验表明,业界对它的理解不尽完善。

在此次Brain Awareness Week的活动期间,何不在感叹我们的大脑的神奇的同时,也向那些每天努力研究以尽量延长我们大脑正常功能的人们致敬呢?

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(来源:科学网)

 
 
 
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