作者:Juan Rocha 来源:《科学》 发布时间:2019/1/3 11:11:18
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触发生态系统临界点将产生多米诺效应

 

大规模冰山是表明改变正在发生的一种迹象。图片来源:NASA/ Brooke Medley

生态系统和气候中有很多临界点,其中很多是互相联系的。这意味着人类正在造成的巨大变化将产生很多意想不到的后果。

“这个世界是一个比人们普遍认为的更加令人惊讶的地方。”来自瑞典斯德哥尔摩复原中心的Garry Peterson表示。例如,2016年加拿大一座冰山消退导致河流改道。

Peterson团队分析了拥有潜在临界点或巨大变化的300个生态系统。例如,随着降雨增多,草地会突然变成森林,反之亦然。

此项研究表明,接近一半的生态系统是关联的。比如,源自全球变暖的更加极端的降水会极大地增加土壤侵蚀,尤其在退化的农田中,并且将更多磷携带进河流、湖泊和海洋。这会触发赤潮并且加剧水体变暖时出现的氧气下降情况。这导致更大面积的水中“死亡区”,并且可能产生进一步的连锁效应。

Peterson团队的工作证实,跨越一个临界点会增加跨越另一临界点的风险,并因此触发整体的级联效应。而人类可能并未意识到危险临近,直到为时已晚。

以南极洲西部冰原为例,如果其融化,将使海平面抬升3米。上世纪70年代,当有人提出人类可能正在接近其崩塌的临界点时,这一观点遭到嘲笑。而现在,人类似乎已经跨过了这一临界点。

Peterson认为,科学家通常关注狭窄区域,因此无法看到不同地球系统之间的关联。人们还假定,未来或多或少将是目前正在发生事情的继续。而计算机建模专家通常将导致突然、非连续性变化的事情专门排除掉,因为它们让模型变得不稳定。Peterson表示,这是一个很大的错误。“我们应当为更加不稳定的未来作好准备。”(来源:中国科学报 徐徐)

相关论文信息:DOI: 10.1126/science.aat7850

 
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