作者:Roland Geyer 来源:《科学进展》 发布时间:2017/7/24 13:23:53
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塑料垃圾将“占领地球”

 

70年前,人们在军队以外的地方很难见到塑料。而今天,人们的日常生活已经无法离开它。近日,一项新研究显示,在未来30年,人们制造的塑料废弃物将是现在的4倍。

自塑料在上世纪50年代开始大规模生产以来,全球塑料生产有了快速增长,其产量超越了许多其他人造材料,但有关塑料命运(即有多大比例被回收、焚烧或丢弃)的信息则一直缺乏。而了解这些信息可为因全球塑料生产和使用增加构成的挑战提供更好的解决方案。

为此,研究人员收集了相关数据。结果显示,目前大部分塑料的最终目的地是垃圾填埋场或自然环境。塑料的最大市场是包装,在中高收入国家中,城市生活垃圾中的塑胶比例从1960年的不到1%增加至2005年的10%以上。

研究人员在《科学进展》上报告称,到2015年,人们产生了近83亿吨塑料,其中63亿吨变成垃圾,而这其中,只有9%被回收,12%被焚烧(即用燃烧或高温分解等加热方式处理),79%则积聚在垃圾填埋场或环境中。

如果这些趋势继续下去,研究人员预测,到2050年,人们会产生约260亿吨塑料垃圾,其中超过一半会被丢弃到垃圾填埋场或环境中。

除非减少生产新塑料,否则回收仅能延迟而非避免对塑料垃圾的处理。而且,焚烧塑料会对环境和健康产生负面影响。“更重要的是,在常用的塑胶中,没有一种是可生物降解的,换言之,塑料垃圾只会积聚而不会分解。”该研究负责人、美国加州大学圣塔芭芭拉分校的Roland Geyer说。

这样一来,到新千年时,地球上将会有无数塑料垃圾堆满各个角落。(来源:中国科学报 张章)

 
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