寄生鸟是小偷—论文—科学网

 
作者:Juan C. Reboreda 来源:BES 发布时间:2016/12/27 21:21:05
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寄生鸟是小偷

紫辉牛鹂 图片来源:KevinDyer/iStockphoto

一个小偷鬼鬼祟祟走进一户人家,决定在拂晓前进行计划。但这并非是一个典型的罪犯,也不是一起典型的犯罪。

这个小偷是一只鸟。它不偷走贵重物品,反而会留下一笔“财富”。一项新研究记录了燕八哥是如何计划和执行“完美犯罪”的,有时它们甚至会在犯案后重回现场。

燕八哥和其他巢内寄生鸟会将卵下到各种不会怀疑的鸣禽的巢内,后者会将外来幼年作为自己的后代抚养长大。这是一个细致活,需要精确定时。太早的话,它的卵会在空巢里太过突兀,而太晚的话,幼鸟无法得到代父母的足够重视。

科学家发现,燕八哥会事先打量备选鸟巢,然后计算好时间,但一直没有很好的数据佐证。阿根廷布宜诺斯艾利斯大学行为生态学家Romina Scardamaglia及同事,使用新无线电跟踪技术调查了两种燕八哥。

研究人员发现,所有41只被标记的鸟在几天前就会检查目标巢穴,以便调整好自己的时间。相关论文近日发表于《行为生态学和生物社会学》。啸声牛鹂是最勤劳的,平均会“到访”一个鸟巢27次,几乎是紫辉牛鹂的两倍。这可能是因为啸声牛鹂的“房东”通常下蛋时间不确定,所以啸声牛鹂不得不强迫自己随之调整。

另一方面,紫辉牛鹂有将偶然遇到的鸟蛋啄破的习惯,以避免自己的后代被意外杀死。但这种攻击产生了负面影响,例如濒危的橙头黑鹂数量锐减的主要原因就是紫辉牛鹂的这种破坏。(来源:科学网 张章)

 

 
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