作者:David Meltzer 来源:《自然》 发布时间:2016/8/30 15:18:09
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第一批居民或沿海岸到达美洲

 

早期美洲人留下的痕迹    图片来源:Kenneth Garrett/NGC

考古学家需要为人类在美洲的定居打造一个新理论。埋藏在加拿大两个湖泊下的动物与植物脱氧核糖核酸(DNA)粉碎了这样一种理论,即第一批美洲人是通过一条从今天的美国阿拉斯加州延伸至蒙大拿州的不结冰走廊来到这里的。

由丹麦哥本哈根大学古遗传学家Eske Willerslev率领的研究团队分析指出,这条走廊在距今12600年前变得适宜人类居住。而这一年代要比克洛维斯人(曾被认为是最早的美洲人)文化以及前克洛维斯人文化在这片大陆的形成时间晚了近1000年。研究人员在8月10日的《自然》杂志网络版上报告了这一发现。

大约14000年前,北美大陆从最后一个冰河期复苏,覆盖在加拿大中部的“双胞胎”冰川逐渐消退,进而在克洛维斯人出现并穿过现在的美国中部之前形成了无冰的走廊。

这项新研究的合著者、得克萨斯州达拉斯市南方卫理公会大学考古学家David Meltzer表示:“这种巧合看起来过于强大而令人无法忽视。”他说:“数千年来一直在阿拉斯加挨冷受冻的人们看到了这片新土地,他们通过这条走廊来到了这个新世界。”

在上世纪90年代,研究人员提出了一个案例,即人类在距今14000多年前就生活在智利的Monte Verde,这也导致无冰走廊理论开始出现了裂痕。在北美洲发现的其他可能的前克洛维斯人定居点进一步动摇了克洛维斯人是第一批美洲居民的理论。

Meltzer指出,尽管科学家对于这条走廊何时打开以及何时变得适合人类生活几乎没有共识,但克洛维斯人的祖先通过它艰苦跋涉到达美洲大陆的观点依然持续存在。他说,“这段路程有1500公里,你不可能吃顿午饭便在1天里万事大吉”。

为了勾勒出这片栖息地在冰河时代后的全景,Willerslev的研究小组分析了提取自走廊最后一段的两个湖泊下方的DNA。第一种植物——细草和莎草——可以追溯至距今12600年前。这一地区随后变得愈发郁郁葱葱,山艾树、金凤花甚至玫瑰到处可见,之后还出现了柳树和杨树。这块栖息地首先吸引了野牛的到来,后来是猛犸象、麋鹿、田鼠和偶尔出现的白头鹰。大约在11500年前,走廊开始出现了类似于今天景观的由松树和云杉构成的北方森林。

该地区的丰富物产最终必定吸引了狩猎采集者的到来。但Willerslev认为,其年代排除了克洛维斯人以及较早的美洲人利用它作为走廊到美洲大陆定居的可能性。事实上,他们可能沿着太平洋海岸到达这里,或许是利用船只。

科瓦利斯市俄勒冈州立大学考古学家Loren Davis对此表示赞同。他说:“如今无冰走廊学说已经被证明是站不住脚的,这并不是含沙射影,我们或许可以开始着手寻找一条沿着海岸的迁徙路线了。”

其他最近的研究也暗示克洛维斯人以及其他早期定居者不可能通过无冰走廊到达美洲大陆。

今年6月,由加利福尼亚大学圣克鲁兹分校进化古生物学家Beth Shapiro率领的研究团队测定了生活在走廊南北两端的北美野牛DNA。研究人员发现,这些野牛种群在最后一个冰河时代是彼此相互隔绝的,直至距今13400年前至13000年前,它们又开始重新融合。Shapiro如今也赞成美洲定居者沿海岸迁徙的理论。

然而沿着海岸路径发现这些遗址并不容易,因为今天大多数的遗址很可能被淹没在水下。但就在今年夏季,Davis和他的同事开始调查太平洋区域,例如从前的海湾与河口——对于第一批美洲人而言,这些地方很有可能扮演了旅行休息站的角色。2017年,研究人员将开始采集海洋沉积物,例如石器人工制品以及古人类DNA,以便寻找人类栖息地的痕迹。

“就像今天的人们正试图到达珠穆朗玛峰顶峰或南极,我相信这些采集狩猎者也是探险家,并且好奇这些冰川的另一面是什么。”Willerslev说,“当你第一次到达加利福尼亚,你为什么要走得更远?为什么不呆在旧金山湾区呢?”(来源:中国科学报 赵熙熙)

 
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