作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2016/8/11 8:31:20
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谁制造了皮尔丹人
研究揭示那场科学骗局的背后“真凶”

1915年,科学家在对比皮尔丹人遗骸。图片来源:John Cooke

本报讯 巨大的脑袋、猿类的下巴,皮尔丹人曾被认为填补了人猿与人类之间重要的一环。这一发现将进化研究推进了数十年,并确认英国是人类进化的重要地点。但唯一的问题在于,皮尔丹人却成为科学史上著名的欺诈事件,有人用人头骨和猩猩颌骨及牙齿伪造了皮尔丹人遗骸。现在,一个研究组表示,彻底弄清了整个事件的始末:一个骗子要付全部责任。

皮尔丹人的故事始于1907年,当时一个矿工在德国发现了海德堡人的颌骨。该发现立刻让原本复杂的国际关系更紧张,并在某种程度上点燃了英国博物学家的自卑感。而1912年英国塞克萨斯律师、化石业余爱好者Charles Dawson告诉朋友Arthur Smith Woodward(古生物学家),他在皮尔丹的砾石层中发现了一些“有趣的东西”。

在第一次发掘中,Smith Woodward和Dawson发现了几片类似人类头骨的化石、类似猿类的下颌骨、牙齿、石器和动物化石。两年后,他们又发现了大小介于人牙和猿类牙齿之间的犬齿化石。基于这些骨骼的颜色和周围的动物化石,他们推断这个新发现的“人”生活在约50万年前,并将其命名为皮尔丹人。这让英国进化学界异常沸腾,他们将皮尔丹人视为期盼已久的“缺失环节”。

1953年,英国牛津大学科学家利用当时的新技术氟年代测定法揭穿了这个骗局:头骨和颌骨并非来自同一时期。进一步研究发现,皮尔丹人头骨曾被人为染色和雕琢。

显然,犯罪者是参与当时挖掘工作的几个人:Dawson、Smith Woodward、法国神父Pierre Teilhard de Chardin和志愿者Martin Hinton。甚至还包括福尔摩斯系列的作者柯南·道尔。谁才是“凶手”?

利物浦约翰·摩尔斯大学古人类学家Isabelle De Groote从2009年就开始寻找答案。她和同事利用现代扫描和DNA分析技术研究了皮尔丹人的原始材料。通过将下颌骨和牙齿的计算机断层扫描结果与已知的猿类样本进行对比,研究人员推断所有骨片属于猩猩。牙齿DNA序列则显示,它们属于同一只猩猩。De Groote推断这可能是伪造者从古玩店买的。

而人类头骨则至少来自两个个体。虽然这些头骨异常厚,但De Groote认为并没有超出正常人类变异的范围。不过,研究人员未能提取这些头骨的DNA,放射性碳定年法也遭遇失败。

但在检查扫描结果时,De Groote还发现了一个异常,伪造者用灰白色的油灰遮盖了头骨的污点,并填补了雕琢时意外产生的裂缝等。而头盖骨内部和牙齿则用砂砾填充缝隙再覆以同样的油灰。De Groote认为,骗子用这些沙砾让头骨更重。

综合这些因素,研究人员认为一个人制造了皮尔丹骗局,相关论文发表于《皇家学会开放科学》。De Groote 指出,“金手指”最可能是Charles Dawson。作为业余考古学家和历史学家,他定期参加地质学和人类学会议。Dawson还收集化石并熟悉史前历史。

此外,Dawson有伪造物品的前科。他的许多著名发现之后都被证实是伪造的。更重要的是,他极度渴望得到英国科学界的认可。有信件显示,他曾尝试加入皇家学会,但最终失败。

“现在化学数据支持Dawson就是幕后黑手。”未参与该研究的荷兰莱顿自然生物多样性研究所地质学家Stephen Donovan说。英国波恩茅斯考古学家Miles Russell表示,该研究为他和其他人推断Dawson是唯一罪犯,提供了科学依据。

但也有人认为Dawson有帮凶。南非金山大学古人类学家Francis Thackeray则非常怀疑Teilhard de Chardin,“他是Dawson的顾问,动机则是与Smith Woodward开个玩笑”。(张章)

《中国科学报》 (2016-08-11 第2版 国际)
 
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2016/8/11 14:50:49 frake
用道森曙人(Dawson"s dawn-man)比较好,和学名吻合。piltdown是个英国地名,翻译太多容易混乱,比如皮尔丹、皮尔唐、辟尔唐等等。
目前已有1条评论
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