作者:Scott Pitnick 来源:《自然》 发布时间:2016/6/6 15:38:33
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性选择驱动果蝇产生巨型精子

 

果蝇的精子长度可超过5厘米。一项新研究描述了驱动雄性果蝇产生数量很少的巨大精子的演化过程。相关成果近日发表于《自然》

在动物界,为了实现交配目的,须进行更激烈竞争的性别会演化出更精美的装饰(例如鹿角、牛角和尾羽),并以此吸引交配对象。雄性果蝇的精子出乎意料的大,尤其是与其相对细小的身躯相比,这是至今为止性装饰中发现的最极端的例子之一。然而,性选择通常会有利于那些产生大量小型精子,而不是那些投入宝贵资源产生少量大型精子的生物。

美国纽约州雪城大学Scott Pitnick和同事结合两种技术进行了分析,其一是黑腹果蝇中相互作用性特异特征的遗传分析;其二是雄性和雌性繁殖潜能与健康和营养有何关联的比较分析(后者是跨物种进行的,不同物种的性装饰大小不同)。研究显示,精子的生成和雄性的状态有关:最健康、最高质量的雄性产生最多最大的精子。这给雌性间接带来遗传益处,因此它们更容易和最健康优质的雄性产生后代。

研究还表明,精子长度和雌性果蝇精液接受器的长度是共同演化的。研究人员发现,随着雌性果蝇增加其精液接受器的长度和交配次数以增加交配成功的机会,雄性果蝇演化出了超过那些精子较小的竞争对手的巨大精子(来源:中国科学报 红枫)

 
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