作者:Matt Friedman 来源:《自然—通讯》 发布时间:2016/3/11 15:32:28
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气候变化是鱼龙灭绝幕后黑手

 

一种像海豚一样的标志性海洋爬行动物鱼龙大约在9000万年前的白垩纪晚期灭绝,比白垩纪末期让恐龙消失并让哺乳动物有机会主导食物链的大灭绝早了2800万年。近日发表于《自然—通讯》的一项研究显示,鱼龙的灭绝受到不稳定气候和演化速度减缓的驱使。

此前曾有研究提出,是其他海洋爬行动物的增加或食物资源的减少导致鱼龙提早灭绝。但近来的研究显示,鱼龙在灭绝前几百万年依然有丰富的物种多样性,而致使其消失的原因却不清楚。

英国牛津大学Valentin Fischer团队采用基于系统发生学的方法,估计了鱼龙随时间推移多样性的变化,并对诸如海洋化学和海平面高度等环境数据进行了比对。研究人员发现,鱼龙在白垩纪早期的种类一直高度多样化,但其演化速率逐渐减缓。研究数据支持气候变化是海洋生态系统变化主要驱动力的观点,不支持鱼龙是被其他海洋爬行动物和鱼类打败的假说。

另外,这项研究还发现,大约1亿年前的早期灭迹也降低了鱼龙的多样性。因此,研究认为,鱼龙灭绝可分为两个过程(来源:中国科学报 红枫)

 
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