作者: I. Shinohara 来源:《科学》 发布时间:2013-12-2 16:00:53
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太阳风能量能成为极光并影响范艾伦辐射

空间物理学家已经确定太阳风能量影响极光与范艾伦辐射的位置与方式。图片来源:美国加州大学洛杉矶分校
 
太阳风所带来的能量能够成为地球极光的光源并左右着范艾伦辐射带的能量。通过利用8艘地球轨道航天器成直线飞行这一稀有时机,空间物理学家已经确定太阳风能量影响极光与范艾伦辐射的位置与方式。
 
已知地球磁层(地球的磁场充满了等离子体)的能量来自于太阳风。在这一过程中,磁层中的等离子体成为水滴状;而磁力线则在太阳风的作用下不断延伸与压缩,能量也在这一过程中被储存下来。受能量压迫的磁力线会在地球与月球轨道中心的某一点上互相融合或者再连接。
 
但最新的研究结果显示:再连点并非仅仅只是将储存在磁层中的能量释放出来,该报告在线发表于近日的《科学》杂志上。
 
根据最新研究,能量从再连点释放出来,在前方(朝向地球与宇宙的两个方向)各形成一个具有强烈磁力的区域,能量从该区域释放出来并以接近每小时150万公里的速度向地球和宇宙深处冲击而去。该强磁力区域会将等离子体加热,并将带电粒子送往地球,而在这一过程中所产生的狂暴能量促成了极光与辐射带的产生。(来源:中国科学报 段歆涔)
  
 
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