作者:Samuel E. Munoz 来源:PNAS 发布时间:2015/5/27 10:50:54
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洪水或加速史前城市毁灭

 

卡霍基亚的人们建造了很多今天依然能看到的大土丘。图片来源:Ira Block/NG Creative

公元12世纪,卡霍基亚可是个大地方。这个由复杂文化群体建立的城市靠近美国今天的密苏里州圣路易斯市,其拥有高高的土丘和宽阔的广场,并且居住着数十万人。然而,它的人口在13世纪左右开始下降。到了1350年,卡霍基亚变成了一座鬼城。

该居住地衰败的起因是一个历史性谜题。不过,一项日前发表于美国《国家科学院院刊》的研究表明,13世纪左右的一场密西西比河大洪水加速了卡霍基亚的终结。

威斯康星大学麦迪逊分校地理学家Samuel Munoz和他的同事基于对距卡霍基亚仅有5公里的马蹄湖沉积物的分析,获得了上述发现。该团队从湖底提取了长达5.5米的沉积岩芯,其代表着拥有2000年历史的沉积物。

Munoz介绍说,岩芯中一系列由细泥沙构成的带状物“立即跳入我们的眼帘”。一名学生将其称为“湖泊黄油”,因为它们拥有不同寻常的丝绸般精细纹理。

Munoz说,这种沉积物是在密西西比河流域发生大洪水期间进入马蹄湖的。研究团队利用放射性碳技术追溯了像黄油一样的带状物的起始时间,并且通过研究来自密西西比河下游约200公里处另一个湖泊的岩芯修正了很多起始时间。他们推断,大洪水发生在公元280年、490年、580年、1200年、1400年、1510年、1590年和1800年。

在卡霍基亚的全盛期,当地居民开始在肥沃的河边低地上种植玉米,而这正好处于最长的无洪水期,即公元600~1200年。当时,北美洲的气候条件非常干旱。

Munoz说,洪水可能是在这座城市衰落过程中起到作用的众多环境和社会因素之一。“我们能不能说1200年的洪水导致卡霍基亚的废弃?当然不能。所有我们能表明的是它们在时间上一致。”(来源:中国科学报 闫洁)

 
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