作者:Karin E. de Visser 来源:《自然》 发布时间:2015/4/5 11:14:00
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免疫细胞出“叛徒”:导致乳腺癌转移

 

《自然》杂志报道,荷兰研究人员发现,免疫系统中的某些细胞会被乳腺肿瘤说服,为癌细胞扩散提供便利。
 
西班牙埃菲社3月31日报道,人体免疫系统对抗疾病、感染甚至癌症,就像抵抗入侵者的战士,然而专家表示,免疫系统队伍中看似也有“叛徒”。以卡琳·德菲瑟为首的荷兰癌症研究所研究小组发现,某些乳腺癌能够在免疫系统中制造“多米诺骨牌”效应,为肿瘤细胞的扩散提供便利。
 
研究指出,在西方国家,每8位妇女中就有一位可能会在生命的某个时候患上乳腺癌。因乳腺癌死亡的妇女中,90%是因为癌细胞跑到了身体其他部位,产生了转移。因此研究人员正试图了解这个转移过程是如何发生的,以便阻止乳腺癌的这个主要致命死因。
 
几年前有报道称,体内有大量中性粒细胞的乳腺癌患者发生转移的风险更大,中性粒细胞是人体内最普通的免疫细胞。假设免疫系统内的细胞是保护我们机体的,那就无法理解为何中性粒细胞多的乳腺癌患者死亡率更高。
 
研究人员发现,肿瘤会发送相当于“信号”作用的分子,它们通过一系列步骤让免疫系统生产大量的中性粒细胞。虽然这是发生炎症时的正常反应,但是因为肿瘤而激发的中性粒细胞的行为方式不一样。这些中性粒细胞可以阻断T细胞的行为,T细胞也是免疫细胞,它来源于骨髓干细胞,可以帮助机体抵抗感染,破坏癌细胞。
 
此外,德菲瑟及其研究团队还发现所谓白介素17(IL-17)蛋白在这个过程中不可或缺。她解释说,“我们在实验中发现,白介素17在增加中性粒细胞生产过程中发挥关键作用,不仅如此,它还是改变这种细胞行为、使它们抑制T细胞活动的分子”。
 
研究人员利用小鼠做实验,发现中性粒细胞受到抑制的老鼠比那些不受抑制的老鼠乳腺癌发生转移的几率要小很多。因此抑制白介素17或许是个安全的治疗战略,事实上抑制白介素17的药物目前正作为银屑病、风湿病等疾病的药物进行临床试验。
 
德菲瑟表示,研究这些药物对乳腺癌患者是否有益将非常有趣,因为免疫系统里的这些“叛徒”也有可能变好,有助于预防癌症转移。(来源:参考消息网)
 

 

 
 
 
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