作者:Kelsey D Neam 来源:《生态和环境科学前沿》 发布时间:2015/4/10 15:49:25
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树懒皮毛成鸟类盛宴

 三趾树懒以树叶为食,但它却能为其他动物提供“盛筵”。

树懒的皮毛里挤满了飞蛾(以及其他昆虫、藻类和真菌),这些动物将大部分时间花费在树懒的后背上,将这里作为帮助它们寻找伴侣的“鹊桥”。它们还将卵产在树懒的大便中,以便滋养其后代。

现在,科学家在本月出版的《生态和环境科学前沿》杂志上报告称,饥饿的褐鸦能尽情享用这种昆虫“自助餐”。但这种褐鸦对树懒而言是敌是友?

这取决于这种树栖动物能否从飞蛾同伴那里获得好处,还是仅仅在忍受它们的骚扰。新研究显示,树懒可谓园艺大师,能培养和吃掉其皮毛中的藻类,以便补充其饮食。

如果这样,这些飞蛾也是重要参与者,因为它们能充当肥料——当飞蛾死掉后,藻类能摄取其残骸中的营养。因此,如果能抬起昏昏欲睡的肢体,树懒可能会轰走前来捕食飞蛾的鸟类。(来源:中国科学报 张章)

 
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