作者:R. Ernesto Blanco 来源:《解剖学杂志》 发布时间:2015/2/26 14:07:58
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古鼠巨齿坚如鳄鱼

 

 

一项最新研究显示,一只约300万年前生活在南美洲北部、野牛般大小的巨型啮齿类动物,可能很像现代的大象使用其长牙一样,利用它比你拇指还粗的门牙。

只是从它53厘米长的头骨推测,Josephoartigasia monesi是迄今发现的最大的化石啮齿类动物,可能有一吨重(见效果图)。如今,研究人员利用复杂软件(和分析飞机部件中的压力所使用的软件是同一类型)估算出该动物在咀嚼时可能产生的咬合力。

首先,科学家利用电脑断层扫描仪创建了化石头骨的精细模型,然后加入依照其密切的现代近亲——南美栗鼠按比例放大的下颌模型。2月3日,研究团队在《解剖学杂志》网络版上报告称,模拟显示,在颌最后面的牙齿,J. monesi的咬合力大约有4165牛顿,或者说比对老虎和中等大小鳄鱼估算的咬合力高出约3倍。

在该动物日益增长的门牙尖端,咬合力可能只有1400牛顿左右。不过,研究人员表示,出于一些无法解释的原因,这些门牙很明显足以强壮到承受上述咬合力所产生的3倍压力。这种迹象表明,该巨型啮齿类动物可能一直利用其牙齿做除了咀嚼以外的事情。研究人员提出,很有可能J. monesi用它的门牙挖树根、抵御捕食者,或者为了领土或配偶而在战斗中自我防卫,就像现代大象所做的一样。未来对该动物牙齿微磨损情况进行的分析,可能会对这只巨型老鼠的饮食习惯有更好的了解。(来源:中国科学报 闫洁)

 

 
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