作者:Christophe McGlade 来源:《自然》 发布时间:2015/1/17 20:31:25
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科学家开出化石燃料黑名单

 

图片来源:哈佛气候协议项目

如果想抑制全球变暖,那么加拿大、俄罗斯、沙特阿拉伯和美国不能继续过多地开采其领土内的煤炭、石油和天然气。这是一项新分析得出的结论,该研究旨在确定要保持本世纪全球平均气温增幅不超过2摄氏度,人们应当采取什么措施。

“如果我们希望以成本效益最好的管理方式达到2摄氏度的限制,目前超过80%的煤炭、一半的天然气和1/3的石油需要被归为不能燃烧。”该研究第一作者、英国伦敦大学学院可持续资源研究所(ISR)Christophe McGlade说。相关研究报告1月8日发表于《自然》杂志。即便捕获和处理二氧化碳的技术将在下个十年变得普遍,这些全球限制标准仍须采用。“(碳捕获和储存)的迅速发展也仅允许人们排放的碳多一丁点。”

根据该研究,中国、俄罗斯和美国地下埋藏着巨大矿床,中东地区蕴藏着丰富的天然气。不过,天然气在世界其他地区,例如美国,可能在减少二氧化碳污染方面起到一定作用,但前提是它用于取代更脏的煤炭,而非阻止核能或可再生能源的发展。

该研究项目始于联合国政府间气候变化专门委员会的估算结果:为了至少有40%的几率将全球变暖幅度控制在2摄氏度以内,大约有9000亿~12000亿吨的二氧化碳能被释放到大气中。通过使用这一数字,McGlade和ISR经济学家Paul Ekins开发了计算机模型,模拟了“哪些化石燃料应不再使用,并且它们位于哪里”。

与其他之前研究该课题的科学家一样,该研究小组迅速发现,2/3已知和预计的化石燃料储藏不应开采使用。如果世界燃烧了这些已知存在并具备商业开采价值的煤炭、石油和天然气,约3000亿吨二氧化碳将被排放到大气中。这一数字相当于政府间气候变化专门委员会预估的二氧化碳水平的近3倍。

不过,该新研究之后还利用英国地质调查局、美国地质调查局和其他数据资源,额外探索了哪些国家和地区掌握着这些不应燃烧的资源和储量。结果显示,要达到2摄氏度的目标,整个中东地区的2600亿桶石油不应被开采使用,这几乎相当于沙特阿拉伯目前的预估储量。而且,McGlade补充道,被发现于北极地区的任何石油或天然气都不能被开采。

另外,研究人员指出,加拿大占据了世界上不可燃烧石油的最大单一份额,原因是这些储备大部分以沥青砂的形式存在,这是一种沥青和砂的混合物,需要燃烧天然气将其转化成可用的石油产品。“该国500亿桶基础储量的85%需要留在地下。”McGlade说。

但将任何化石燃料标注为不可使用将带来全球政策和经济的“地震”。Ekins 指出:“2013年,石油公司花费6700亿美元探索石油和天然气新储量。人们可能会问,地下埋藏的化石燃料已经超出我们能用的范围,它们为什么还要这么做?” 目前,全世界正以接近5摄氏度的步幅变暖,这一程度相当于额外燃烧约3000亿吨煤炭和2200亿桶石油,其中包含在迅速融化的北极地区可能发现的储量。要避免燃烧所有的化石燃料,ISR计算机模型建议,应建造更多的核电站、使用屋顶太阳能电池、燃烧生物燃料,以及捕捉和储藏人为产生的二氧化碳,以帮助减少大气中二氧化碳的浓度。这些浓度已经达到400ppm(百万分之一),至少为80万年来的最高水平。“转向更高效的交通工具是该模型提示应该做的。”McGlade补充道。

尽管这些分析只来源于计算机模型,但它强调了化石燃料拥有者,无论国家还是企业,与气候变化作斗争所产生的影响。为了助力经济发展以及为照明、制冷、计算和其他现代服务和便利设施提供能源,目前世界化石燃料使用率仍在增长。而这个消耗浪潮似乎是提高仍深陷能源匮乏泥沼中的数十亿人口生活质量不可避免的成本,但越来越多与阻止气候变化努力相悖的行为也将伤害最多的最贫困的人。

因此,千万亿美元的问题凸显出来了:哪些国家和公司将放弃使用化石燃料,以便其他人能享用它们的份额?“欧洲、美国和中国的政策制定者都表示支持2摄氏度的目标,这会产生一定影响。”Ekins说。

暴风雪、洪水、高温、雾霾、干旱……去年全球各地此起彼伏的各种极端天气以及2014年可能成为1880年有气温记录以来最热年份的研究报告,都在警示人们应对气候变化的重要性和紧迫性。在全球气候变化领域,一个重要概念是到本世纪末把全球升温幅度控制在比1750年工业革命之前的气温水平高2摄氏度以内,否则生态灾难可能一触即发。2014年12月14日,《联合国气候变化框架公约》第20次缔约方会议在秘鲁利马落幕。联合国秘书长潘基文强调,目前仍有机会实现“升温2摄氏度以下”,所有国家必须成为解决方案的一部分,社会各个层面都应积极介入。(中国科学报 张章)

 

 
 
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