作者:Mark G. Doyle 来源:《地质学》 发布时间:2015/12/30 15:13:52
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早期微生物也须遮阳

 

一项日前发表于《地质学》杂志的研究显示,当阳光强烈时,形成地球最初生态系统的微生物似乎也在寻找阴凉处,正如人类所做的那样。

在南非发现的化石显示,在人们认为生命从地球上出现的太古代极长时期,潮汐沉积物中的洞穴提供了免受致命太阳射线照射的避难所。

在40亿年前~25亿年前的当时,地球被强烈的紫外线辐射炙烤着,并且没有臭氧层保护——这有点像现在的火星。因此,对于地球表面上的生命来说,生存是一个很大的挑战。

一些最古老的细胞化石拥有约34.3亿年的历史,并且被认为生活在砂粒上,因为这样的话,它们便有可能被浅水和上面的砂粒覆盖。

在南非巴伯顿绿岩带一个古代火山岩被推到地表的区域,薄薄的岩石层被认为是拥有32.2亿年历史的微生物垫——覆盖海岸潮汐水域的一片微生物。

如今,已变成化石的细菌在“垫子”下面被薄薄的沉积物层覆盖的洞穴中被找到。这些细菌呈杆状,并且像现在的细菌一样,生长时首尾相连形成长丝。

“形状很是一致。”来自德国柏林自由大学的Alessandro Airo分析了这些化石。他介绍说,当时它们似乎已能通过生物化学反应控制直径和长度,并且相互协调形成一个链条。“这也是现代微生物总是在做的事情。”

“太古代微体化石记录很稀少,并且颇具争议性。”来自澳大利亚科廷大学的Birger Rasmussen此前曾报告说,在该国27亿年前的沉积物中发现了生活在洞中的微生物。“最新发现令人激动,因为它将这个环境下可能存在的生命记录再次前推了5亿年。”

在地球历史中,这一阶段的大气和紫外线被认为同火星类似。Airo介绍说,理解生命是如何在当时生存的,会为人们提供哪种生命可能在火星上被找到以及到哪里找的线索(来源:中国科学报 宗华)

 
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