作者:Michael L. Roukes 来源:《神经元》 发布时间:2015/11/9 10:34:26
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神经学家呼吁建全美大脑观测网络

 

提议的全美大脑观测网络将扩大研究大脑活动的强有力工具的获取途径。

图片来源:美国国立卫生研究院

大约3年前,6位知名神经学家为美国一个旨在描绘大脑活动的大型神经科学项目起草了一份雄心勃勃的方案。尽管起初遭到质疑,但该项目以总统奥巴马的“通过推动创新型神经技术开展大脑研究”(BRAIN)计划的形式变成现实。现在,同一团队起草了另一份旨在加速BRAIN计划成功的大胆提案:创建全美大脑观测网络—— 一个由和美国能源部(DOE)国家实验室相关联的脑科学中心构成的网络。

BRAIN计划的首轮联邦资助(约1亿美元)很大一部分用在对个人实验室或联合实验室的资助上。上述团队成员、神经学专家Rafael Yuste表示,这种“小打小闹”并不是他们最初的设想。他介绍说,他们从一开始就相信,除了对个人进行资助,神经科学今天面临的技术挑战还需要协调一致的“大科学”投资,就像使天文学和物理学产生革命性变化的国家望远镜和粒子加速器一样。Yuste表示,除了现有的BRAIN资助经费,新提案每年将至少花费5000万美元。如果做得好,这将成为补救被该团队视为BRAIN领导层一个重要疏忽的尝试。

该团队日前在《神经元》杂志上发表了关于建立全美大脑观测台的提案,但缺乏和资助相关的细节。

这些中心不一定涉及新建设备,尽管Yuste认为,这并非不可能。它们还可以来自遍布全美的现有DOE实验室内部,比如位于伊利诺伊州的阿贡国家实验室(ANL),或者诸如高校实验室和位于马萨诸塞州的海洋生物学实验室等其他地方。Yuste表示,在神经科学学会年会之前于ANL举行的会议可能会影响最终的组成单位。

观测台提案的目标是扩大对描绘大脑结构和活动所需4类昂贵技术的获取途径。这4类技术包括:对于个人实验室而言购买或维护费用过于昂贵的大型电子显微镜、生产能记录大量神经元活动的纳米尺度电极系统的设备、新的光磁共振大脑活动成像技术,以及先进的存储和计算数据挖掘技术。一个全美观测系统还将促成对昂贵技术的公共开发和利用,比如被用于多种神经科学方法但目前只有私人企业提供的激光技术(来源:中国科学报 徐徐)

 
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