作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2015/10/26 9:12:37
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哮喘药让老鼠大脑重获新生

 

本报讯 科学家日前发现,一种哮喘药能让老鼠大脑重获新生,并且使年迈老鼠在记忆和认知测试中表现得和年轻老鼠一样好。这种药物还能刺激新的大脑细胞产生。

当人们变老时,大多数人将经历某种大脑退化。通常,人们会丧失产生新神经元的能力。另一个问题是大脑中的慢性低度炎症,这与很多和年龄相关的大脑疾病都有牵连。

为了解决这两个问题,奥地利帕拉切尔苏斯医科大学的Ludwig Aigner和同事瞄准了大脑中的一组受体。当被激活时,这些受体会引发炎症。

研究人员在大脑的神经元产生区域发现了大批受体。这表明,它们可能还参与了这个过程。

一种名为孟鲁司特的药物通常开给哮喘和过敏性鼻炎患者。由于它能阻止这些受体,因此Aigner和同事在年轻和年迈老鼠体内试验了这种药物。该团队使用了相当于哮喘病人服用的口服剂量。较年迈老鼠有20个月大,约相当于人类的65~75岁。较年轻老鼠有4个月大,约等于人类的17岁。在连续6周的时间里,这些老鼠每天被喂食这种药物,而另一组年轻和年迈老鼠没有接受治疗。

这些老鼠参加了一系列学习和记忆测试。在6周的药物治疗结束时,年迈老鼠和它们较年轻的同伴表现得一样好。当该团队研究老鼠的大脑时,他们发现,被喂食孟鲁司特的年迈老鼠大脑中的炎症减少了80%。研究还表明,阻止致病原到达大脑并且在年迈时会衰退的血脑屏障,在接受治疗的年迈老鼠中变得更加强壮。“在结构上,大脑获得了新生。”Aigner表示。(宗华)

《中国科学报》 (2015-10-26 第2版 国际)
 
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