作者:George H. Perry 来源:《美国国家科学院院刊》 发布时间:2014-8-25 16:15:53
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热带雨林锻造矮小俾格米人

 

俾格米人矮小身材经历数次自然选择。图片来源:IMAGE COURTESY OF GEORGE PERRY

“小既是美。”英国经济学家E. F. Schumacher在上世纪70年代就曾提到,尽管他指的是从生态学角度而言的适当技术而非人。但是相同的理论也可能适用于生活在热带雨林里的一群人。

身材矮小的采集狩猎者——俾格米人,生活在非洲、亚洲和美洲,一些研究人员认为,他们的迷你身材是为了适应严酷的雨林生活而进化来的。但是,科学家目前还不清楚达尔文的进化论对俾格米人身材实际产生的影响的程度如何,以及在整个人类进化历程中自然选择曾出现过多少次。

在近日发表于美国《国家科学院院刊》网络版的一项新研究里,一个国际研究小组报告了其对169个特瓦族人DNA的分析结果,这些特瓦族人来自非洲中东部。研究人员识别出了与矮小身材密切相关的遗传变异,并发现这似乎经历了有力的自然选择。

但当该研究小组将特瓦族基因与74个来自非洲中西部的巴卡人的基因对比之后,结果发现这两种俾格米人拥有非常不同的遗传概貌,尽管他们同样矮小。研究人员推断,俾格米人的矮小身材或许在非洲经历了数次单独进化,而非有一个单一起源,之后才分散在这片大陆上。

而且,自然选择的强烈信号表明,身材矮小可能确实是一种热带雨林生活驱动的特殊进化适应。对于为何矮小身材会更有优势的主要假设范围广泛,例如,矮小能解决食物缺乏问题、更好地抵御热带高温,以及更早终止生长也意味着他们能更快开始繁衍,或者是这些因素的结合。(来源:中国科学报 唐凤)

 
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