作者:Piers D Mitchell 来源:《柳叶刀—传染病》 发布时间:2014-8-8 15:48:19
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科学家在古墓中发现寄生虫虫卵

 

6000多年前,一个儿童在古美索不达米亚地区的一条溪流中洗澡时,一种被称为血吸虫属的寄生虫幼虫穿透了儿童的皮肤并经过其肝脏。通常情况下,该寄生虫会在人的肠子或尿路中“安家”,并发育成1~2厘米长的扁形虫。严重案例中,这些扁形虫会导致发烧、血便或肝脏肿大。长期来看,被感染的儿童更容易贫血,患肝损伤和膀胱癌的几率也更大。

科学家很难判断这名古美索不达米亚地区的儿童表现出哪种症状,因为他(她)的骨骼上没有残存任何软组织。但该疾病还是留下了一些线索。发育完全的扁形虫在儿童的骨盆内繁殖,数千年后,科学家仍能发现寄生虫的痕迹。现在,英国剑桥大学病理学家Piers Mitchell领导的研究团队在现代叙利亚的Tell Zeidan考古遗址的古墓中发现了寄生虫虫卵。

为找到血吸虫虫卵,Mitchell及其团队从欧贝德人(欧贝德文化是古美索不达米亚地区的一种农耕文化)墓地的26具遗骸中,收集了来自骨盆的沉积物。研究人员把这些沉积物与水混合,并用微型筛子过滤。当他们在光学显微镜下观察来自一处墓穴的颗粒物时,他们注意到一个132微米长的血吸虫虫卵。研究人员将这一发现在线发表于近日的《柳叶刀传染病杂志》上。

Mitchell和团队还收集了来自遗骸头部和脚部的沉积物作为对照样本。在这些区域没有发现寄生虫虫卵,证明血吸虫不是墓地遭受现代污染的产物。(来源:中国科学报 段歆涔)

 
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