作者:Guy Smagghe 来源:《生物入侵》 发布时间:2012-9-18 15:48:31
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寄生虫肆虐致南美大黄蜂锐减

 
欧洲蜜蜂带来的致命寄生虫感染了巴塔哥尼亚当地的大黄蜂,使其数量大幅下降。
 
图片来源:Carolina Morales
 
欧洲人到达美洲新大陆时,他们给当地人带来了麻疹、流感和天花。现在,历史又在蜜蜂的世界里重演。欧洲蜜蜂以及它们携带的寄生虫涌入南美洲,科学家指出,这些昆虫可能会摧毁当地的本土大黄蜂。
 
生活在南美洲的大黄蜂中的女王蜂是世界上最大的大黄蜂。这种蜂一旦分散开来便能够覆盖巴塔哥尼亚数千公里的土地,在很长一段时间里,它是生活在这一地区的唯一大黄蜂物种。但是,它们巨大的体形并没有保证自己的安全:近年来这些本土蜂类的数量在急剧下降。
 
为何大黄蜂的数量大幅下降?
 
最近,研究人员将怀疑的目光聚焦在了欧洲白尾黄蜂(B. terrestris)身上。1997年,这种蜜蜂首次引入智利,用来为农作物授粉。但是,这些欧洲蜜蜂从温室里逃了出来,开始在野外授粉。2006年,研究人员注意到巴塔哥尼亚地区出现欧洲蜜蜂,几乎同一时间,本地大黄蜂开始从这一地区消失。
 
科学家们怀疑,这两件事情之间存在联系,可能是一种由“欧洲入侵者”带入巴塔哥尼亚的致命单细胞寄生虫毁灭了当地蜜蜂。在一项新研究中,研究人员鉴别了巴塔哥尼亚3种蜂——本地蜜蜂,B. terrestris和另一种欧洲蜜蜂——身上的寄生虫,发现该寄生虫能够严重危害蜜蜂,它会造成蜜蜂内脏感染,进而扩散到身体的其他部分。这会对蜜蜂的行为产生影响,提高工蜂的死亡率,以及阻碍新蜂巢的建立。相关研究成果发表在《生物入侵》期刊上。
 
研究人员指出,一般而言,这种寄生虫在欧洲蜜蜂中极为罕见,只有1%至8%的生活在欧洲的白尾蜜蜂中找到了该寄生虫。但是,生活在巴塔哥尼亚的欧洲蜜蜂体内却普遍存在这种寄生虫——差不多一半的白尾蜜蜂和当地大黄蜂受到感染。
 
不过,科学家还提到,南美大黄蜂的锐减不能仅仅归因于寄生虫的肆虐。例如,欧洲蜜蜂和当地蜜蜂彼此间争夺食物,也会造成物种数量的下降。(来源:中国科学报 唐凤)
 
 
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