作者:Jose Madiedo 来源:MNRAS 发布时间:2014-5-5 13:42:39
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月球遭遇迄今所见最大陨石撞击

 
天文学家观测到月球所遭最剧烈陨石撞击。
 
西班牙天文学家于2月24日报告说,他们观测到了迄今为止一枚陨石对月球表面最剧烈的撞击事件。
 
根据该团队的描述,撞击的余晖持续了破纪录的8秒,而通常月球遭遇的陨石撞击持续时间不到1秒,并且从地球上看,其亮度几乎与北极星没有差别,因此当时如有人正好望向月球可能会看到撞击产生的强光。
 
据科学家介绍,该撞击事件发生于2013年9月11日,他们在新一期的英国《皇家天文学会月刊》上报告了这一发现。
 
陨石与月球剧烈碰撞产生的热量引发了闪光,并熔化了月球表面的岩石。研究人员推断,此次碰撞产生了相当于15吨TNT炸药爆炸所释放的能量。这一数值比之前的记录——美国宇航局(NASA)科学家于2013年3月测得的数值——高出3倍,当时那块陨石的重量约为40千克。
 
研究人员推断,这颗陨石直径介于0.6米至1.4米之间,其质量约为400千克,撞击月球时速度达到每小时6.1万公里。
 
这一撞击事件最初是由位于西班牙南部的“月球撞击监测和分析系统”(MIDAS)所发现的。MIDAS是一套由两架望远镜组成的系统,它们分别安置于塞维利亚和西班牙托莱多,二者能够持续不断地监测月球表面的撞击事件。
 
并未参与此次月球观测的加拿大伦敦市西安大略大学陨石物理学家Peter Brown表示:“这是一个非常明亮、长时间、充满活力的事件:说它是有史以来最亮的事件也不为过。”Brown曾对去年在俄罗斯发生的陨石事件进行过研究。
 
这枚陨石坠落于月球表面一个名为“云海”的区域,后者是一个巨大的火山盆地。研究人员估计,撞击形成的陨石坑直径大约为47米至56米。Brown说:“我希望一架月球探测器能够找到这个陨石坑并测量它的大小,从而了解更多有关此类陨石撞击的物理学知识。”
 
报告这一观测结果的研究团队成员之一、韦尔瓦大学天文学家José Maria Madiedo指出,这一发现改变了之前对于这样大小的陨石撞击月球表面频率的估计。他说:“这意味着相同大小的陨石对于地球的撞击可能也将更加频繁。”
 
Madiedo说,这次撞击的亮度、规模都是有记录以来最大的,希望NASA不久后可以进一步证实这个巨大撞击坑的存在。但Brown则表示,对于陨石撞击频率的估计可能会受到此类剧烈事件可用统计资料匮乏的影响。
 
月球没有大气层,因此陨石不会经历摩擦燃烧而是直接撞击到月球表面,此前频繁的陨石撞击已经让月球表面“伤痕累累”,并形成了独特的环形坑地貌。(来源:中国科学报 赵熙熙)
 
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