作者:Nina Bednarsek 来源:《皇家学会学报B》 发布时间:2014-5-5 10:51:04
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太平洋“酸海”溶解蜗牛

 
研究人员从美国西海岸收集的翼足类动物
 
图片来源:NOAA
 
太平洋日益酸化的海水正在溶解一种生活在北美西部海岸的海生蜗牛的壳。这一发现令一些研究人员震惊——它意味着由于大气中二氧化碳含量上升,海洋生物已经受到了海水化学成分变化造成的负面影响。
 
并未参与该研究的美国西雅图市华盛顿大学海洋酸化中心联合主任、海洋生物学家Jan Newton说:“这一发现进一步说明,海水酸化已造成了显著影响。”
 
为了判断酸化作用如何影响太平洋海洋生物,美国国家海洋与大气管理局(NOAA)海洋生物学家Nina Bednarsek和同事,在2011年的一次由华盛顿州至南加州的研究性航行中,收集了沿途13个地点的翼足类动物。回到实验室后,他们利用扫描电子显微镜检查了这些动物的脆弱外壳——通常大小只有1厘米甚至更小。正常情况下,健康的翼足类动物有光滑的外壳。但超过一半的壳都有溶解的迹象,研究人员将该发现报告在近日的《皇家学会学报B》上。Bednarsek表示,这些壳坑坑洼洼的纹理使其看起来像“花椰菜”或“砂纸”。
 
她说:“我对这些壳的溶解程度感到震惊。这是我们之前从未预料到的——有如此大量的海洋生物受到酸化作用的影响。”
 
该研究尚未搞清楚这种伤害是否会影响翼足类动物的数量或更广泛的生态系统。过去的研究表明,外壳损伤会削弱无脊椎动物的抗感染能力,使其难以和捕食者抗衡,尽管蜗牛是世界上种类最丰富的物种之一,“但我们并不完全了解其在生态系统中的作用”。马萨诸塞州伍兹霍尔海洋研究所海洋生物学家Gareth Lawson在一封邮件中写道,“在一些地点,对于鱼类和其他生物而言,它们是重要的猎物种类。”例如,该实验的研究对象之一 ——微型软体动物鯱螺(Limacina helicina)就是鱼类的一种主要食物。
 
Lawson说:“如果翼足类动物外壳的溶解速度真如作者所说的那么快,则酸化作用对海洋生物生理学、行为、健康、数量以及食物网的影响将很难被预测。但这种影响将非常显著。”(来源:中国科学报 段歆涔)
 
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