作者:Jason Zevin 来源:《神经科学杂志》 发布时间:2014-5-19 13:11:51
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听他人讲话时大脑具有预测能力
 
据物理学家组织网近日报道,一个来自美国纽约大学、南加州大学等多家单位的神经科学家小组发现,在我们倾听别人说话,能预测他们要说什么的时候,我们的脑活动和说话者更相似。这一发现也为研究大脑在交流中的作用提供了新证据。相关论文发表在最近的《神经科学杂志》上。
 
传统上认为,大脑处理周围信息的方式总是“从下到上”的——我们在听到某人讲话时,首先由听觉皮层处理声音信息,然后其他脑区再把声音信息整合成单词,然后整合成句子、段落等,由此我们能得到其中含义,理解对方所说的内容。
 
而近年来,许多神经学家变成了“从上到下”的观点,他们把大脑看作是一台“预测机”:我们不断预测着周围世界将要发生的事件,以便能迅速而准确地对其作出反应。比如我们能根据当时语境来预测单词和声音,当听到“草是……”,我们会预测是“绿色的”。但人们还不太清楚的是,这种预测性怎样影响了说话者的大脑,或者说怎样影响了说者和听者之间的互动。
 
论文合著者、南加州大学心理学和语言学副教授詹森·泽文说:“人们对语言结构已相当了解,但对交谈本身还所知不多。最新实验正是关于我们怎样运用语言来表达普通观点,与他人分享我们对某件事的看法的。”
 
研究人员让一位志愿者描述她曾看到过的一些图画,同时收集她大脑的反应。这些图画差异很大,比如一幅是“一只企鹅抱着一颗星星”,这比较容易预测;另一幅是“一把吉它正在搅拌浸没在一锅沸水中的一个自行车轮胎”,人们就很难预测是“一把吉它正在烹一个轮胎”“一把吉它正在煮一个车轮”,还是“一把吉它正在搅拌一个自行车”。然后研究人员让另一组志愿者听这些描述并看同样的画面,同时监测他们的脑活动。
 
他们把说者和听者的脑活动进行了对比,发现当听者能预测说话人要说的内容时,两人负责说话的脑区活动模式更加相似。
 
研究人员认为,当听众能预测一位发言者要说什么时,他们的大脑会发信号给听觉皮层,听觉皮层会预期相关预测单词的声音模式。而且在说话者计划着自己要说什么时,她的大脑也会显出类似效果:她会预测自己对听众的说话方式,而她的听觉语言区的脑活动会受到这种预测的影响。
 
“我们的研究结果显示,说话者和听众的大脑都有语言预测能力,这让两者的脑活动模式更加相似。”论文第一作者、纽约大学心理系博士后研究员苏姗妮·狄克说,“最关键的是,在一个句子被说出来和被听到之前,这种预测就发生了。”
 
狄克还指出:“这种预测能力不仅能帮我们迅速、准确地处理周围世界的信息,可能在人际交往中也起着重要作用。在谈话中,我们会互相调整语速,选择单词,比如向反对科学家的小孩子解释科学知识,这一过程受大脑控制,将双方的大脑连在了一起。”(来源:科技日报 常丽君)
 
 
 
 
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