作者:Graeme D. Ruxton 来源:《皇家学会学报B》 发布时间:2014-4-1 12:01:40
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水果腐烂或因细菌战争

 
新模型认为,真菌和细菌会迅速破坏食物,防止其被大体型的竞争对手抢走。
 
图片来源:Cveltri/istockphoto.com
 
你有没有咬到一个烂苹果然后厌恶地扔掉它的经历?一些科学家认为,这是微生物正在向你发起细菌战,且前者获胜。40年前就有人提出,细菌和真菌“积极地”破坏食物,是为了避免大型动物(例如人类)抢夺它们的食物。然而,这一观点尚未得到检验。日前,一项新研究利用数学模型证实了这个假设的合理性。
 
1977年,安阿伯市美国密歇根大学生态学家Daniel Janzen在一篇论文中首次提出该观点。他认为,细菌并不是在贪婪享用食物时才试图破坏它们;细菌的策略是,在最短的时间内破坏食物,使得大型动物对其提不起食欲。例如生产气味难闻的化合物——这样它们就能将食物据为己有。Janzen写道:“水果腐烂、肉类变质、种子发霉,这些都是微生物和更大型生物体相竞争的方式。”
 
现在,一些研究人员开始重新思考该话题,但他们换了一种思路。英国利物浦约翰摩尔斯大学生态学家David Wilkinson说:“在我们的原始模型中,微生物的足迹几乎遍布每一个角落。”这意味着任何腐烂的水果都可能被各种各样的微生物“占领”。在这种情况下,虽然一些微生物“尽心尽力”地破坏食物,最后却很可能是其他“不劳而获”的微生物享受了美食。
 
“在新模型中,微生物无法轻松快速地移动,这是和先前实验相比主要的生物学差别。”新模型认为,“即使在极端情况下——破坏食物的成本非常高,微生物仍会不惜一切代价继续‘老本行’。”研究人员在近日的英国《皇家学会学报B》中这样写道。
 
未参与该研究的诺曼市俄克拉何马大学 Michael Kaspar解释说,本质上,原始模型将腐烂水果视作一份自助餐——所有微生物都能分得一杯羹。“‘投毒者’在花时间破坏食物的同时,其他微生物却在大快朵颐,分享胜利的果实。新模型考虑了更多现实可能性——如果‘投毒者’首先抢到食物,它会把其他微生物‘挡在门外’。”
 
Wilkinson指出,研究人员还需开展更多实验以支持新模型的假设。他建议,生物学家应试图追踪,随着时间的推移,有哪些微生物“抵达”腐烂的水果。“如果你观察鸟类,只需要一副望远镜,然后坐在那儿等待接下来会发生什么。而观察微生物可没有那么简单,但分子生物学方法仍能派上大用场。”(来源:中国科学报 段融)
 
 
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2014/4/2 6:25:18 DoctorPB
interesting
 
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