作者:Cameron Siler 来源:《生物学保护》 发布时间:2014-3-29 15:01:43
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遗传取证唤醒沉睡的“龙”

 
美丽的帆龙是宠物黑市的“宠儿”。
 
图片来源:Scott Corning
 
对帆龙(又名斑帆蜥)非法贸易进行的一项遗传分析日前给科学家带来了一个惊喜:发现了这种看起来像小恐龙的彩虹色蜥蜴的一个新种。这项成果表明人们对这些神秘而濒危的动物的了解是多么有限。
 
斑帆蜥(帆蜥属)活脱脱就像是从儿童图画书中跑出来的动物一样。随着这种亲水爬行动物的成熟,它们的面部、背脊和帆一样的尾巴会从单调的绿色和灰色转化为霓虹灯般的紫色、青色和斑色。这也使得它们成为非法宠物交易的一个受欢迎的目标,同时伴随着斑帆蜥在菲律宾、印度尼西亚东部以及新几内亚的栖息地遭到破坏,这种爬行动物的数量出现了大幅度下降。美国诺曼市俄克拉何马大学爬虫馆馆长Cameron Siler表示,在野外,大多数种群中只剩下幼年个体。
 
为了对这种神秘的动物有进一步的了解,Siler及其同事对菲律宾首都马尼拉的黑市进行了“扫荡”——在2011年至2012年之间,他们在这一贸易中心共从20只斑帆蜥的脚趾甲和鳞片中采集了脱氧核糖核酸(DNA)样本。研究人员随后将这些标本与源自斑帆蜥的4个主要岛屿栖息地——菲律宾群岛、苏拉威西岛、哈马黑拉岛和新几内亚——的80只个体的遗传材料进行了对比。
 
当研究人员尝试着基于动物的DNA确定这种蜥蜴之间的进化关系后,他们发现3种被公认的帆蜥属物种实际上应该属于4个物种。140多年前,来自印度尼西亚苏拉威西岛的斑帆蜥最初被划归新几内亚的种群,但遗传分析表明,苏拉威西岛的斑帆蜥是一个独立的支系。研究人员在最新出版的《生物学保护》杂志上报告了这一研究成果。
 
并未参与该项工作的罗利市北卡罗来纳州自然科学博物馆爬虫馆馆长Bryan Stuart指出,这项研究有扎实的地理采样,并且研究人员对两个DNA基因组(线粒体和核)的统计分析为新种提供了相当不错的证据。“我们并不是经常看到这样的法医学研究。”他说,需要用来自新几内亚的额外样本充分确认新的物种,但无论如何,这一发现是令人信服的。
 
根据研究小组的基因比较,所有走私的斑帆蜥似乎都来自于菲律宾的一个地方:吕宋岛的比科尔半岛。这一区域包含了大量的斑帆蜥栖息地,Siler说,然而由于只有很少的海岸栖息地得到了保护,因此这一切很可能会发生改变。他强调,菲律宾的保护区主要集中于多山的高地地区,这里有高密度的原始森林。尽管这些保护区为许多物种带来了好处,包括几种濒危的鸟类,但却不包括帆蜥属物种和其他海岸动物。
 
Siler和同事发现,菲律宾的现行法律只能保护不到10%的适宜斑帆蜥生存的栖息地。而菲律宾本土的品种Hydrosaurus pustulatus已经被国际自然保护联盟列为一种渐危种。
 
Stuart认为,这项研究所使用的基因取证技术能够为东南亚地区的爬行动物及两栖动物的保护提供帮助,特别对于在每个亚洲国家都面临偷猎和走私的龟类尤为如此。当大量货物被起获后,各国官方经常面临的困境是如何处置这些远离家乡的被充公的动物。Stuart说:“你并不想在野外开始遗传谱系的混合,或圈养它们——这些动物往往不能正常地繁殖。”他说,而这项研究提供了一个蓝图,从而可以负责任地将其与一些圈养繁殖项目合并,或是非常小心地将这些动物重新安置回它们的起源地。(来源:中国科学报 赵熙熙)
 
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