作者: Michael Coates 来源:《古脊椎动物学期刊》 发布时间:2014-1-13 16:48:54
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古鲨迁徙反其道而行

 
研究人员发现一个古老鲨鱼托儿所。图片来源:John Megahan/美国密歇根大学;Lauren Sallan, Michael Coates
 
就在你认为它能安全地回到史前的水中时,研究人员在美国伊利诺伊州鉴定出一个具有3.1亿年历史的鲨鱼“托儿所”的化石。
 
作为现代鲨鱼最古老的近亲之一,Bandringa(大图为艺术家所绘想象图,它具有敏感的宽而平的嘴部)是底栖息生物,类似于现在的锯鳐。这种鲨鱼生活在一个古老的三角洲里,研究人员推测它主要通过吸食进食,直接将猎物吸入口中。发现于1969年的Bandringa之前被认为是两个独立的物种(B. rayi和B. herdinae),一个生活在浅海中,另一个生活在淡水沼泽里。
 
通过再评估24块化石样本(插图所示),研究人员认为,Bandringa实际上是一个物种,在它们不同的生命阶段生活于不同的环境中。相关研究报告1月7日在线发表于《古脊椎动物学期刊》。科学家指出,表面上的“两个物种”间的变种实际上代表了淡水和海水条件下不同的保存状况——分别有更好的软组织化石和骨骼、软骨化石。
 
海洋标本全部是Bandringa的少年时期,大约4~6英寸长,并且它们旁边发现了蛋壳,这些结合在一起形成了第一个已知的鲨鱼托儿所的例子。相比之下,成年Bandringa的化石能够达到10英尺长(1英尺等于12英寸),并且只发现于淡水环境中。
 
研究人员相信,这是有关鲨鱼迁徙到或来自出生地的已知例证的最早证据。现在,一些鲨鱼也保留着这种行为,但它们完全采用一种相反的方向:从海水到淡水。(来源:中国科学报 唐凤)
 
 
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