作者:Mee-mann Chang 来源:《美国科学院院刊》 发布时间:2014/10/17 11:15:52
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七鳃鳗三期生命史亿年前已存在

 

北京时间10月14日,《美国科学院院刊》发表了《早白垩世七鳃鳗幼体化石的发现揭示其三阶段的生命周期》一文,披露中美科学家通过对七鳃鳗化石的研究,发现现代七鳃鳗独特的三期生命史早在距今1.25亿前即已成型并保持至今。

七鳃鳗和盲鳗是世界仅存的无颌类脊椎动物。无颌类在古生代曾十分繁盛,后来被有颌类代替。七鳃鳗从古生代繁衍至今,为还原早期脊椎动物的演化史提供了丰富信息。七鳃鳗还是个体发育史中存在“变态”现象的少数脊椎动物之一,其生命周期始于漫长的(长达7年甚至更久)幼体期,尔后经历特殊的变态过程进入成年期, 此时其解剖特征和生态习性与幼体已迥然不同。七鳃鳗幼体只能存活于淡水,寄生的成体除因产卵溯河而上外,多半时间生活在海洋,非寄生生活的七鳃鳗由海洋寄生型祖先繁衍而来并终生囿于淡水。虽然现生七鳃鳗的许多成体特征在泥盆纪晚期(约3.6亿年前)已出现,但由于缺乏化石材料,人们对其知之甚少。

中科院古脊椎所张弥曼等人根据产自内蒙古早白垩世地层的孟氏中生鳗新材料,首次识别了该化石七鳃鳗的幼体和变态期幼体。这些幼体七鳃鳗的形态特征和生活习性与其现代后裔几乎没有差别,且与现代七鳃鳗幼体一样以滤食泥砂中动、植物碎屑为生。而体量较大的变态个体特征也与现生七鳃鳗变态期早期阶段所出现的变化一致。这一新发现,不仅首次记录了化石七鳃鳗的幼体和变态期幼体特征,而且显示现代七鳃鳗独特的三期生命史早在距今1.25亿前的早白垩世晚期即已成型并保持至今。(来源:科技日报 李大庆)

 
 
 
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