作者:Pierre Stallforth 来源:PNAS 发布时间:2013-8-2 9:41:55
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变形虫用“农药”保口粮

 阿尔巴虫携带的其他细菌会产生吡咯尼林,以保护其食物细菌。图片来源:Alexander Wild
 
世界上最小的“农民”也会使用杀虫剂。一项对盘基网柄菌,或称“阿米巴虫”——有着不寻常的生命周期的一种变形虫——的新研究得出了该结论。
 
阿米巴虫在其生命的绝大多数时间里都是一个单细胞,但是当食物来源变得紧张时,这些细胞会聚集在一起,转化成一厘米长的像鼻涕虫似的生物,并会去寻求更“丰美的草原”;此时,它会变成由一个长柄和一个充满孢子的头部组成的所谓子实体。它还会随身带着细菌,在细菌从孢子中迸发出来后,它就会像收割庄稼一样收获细菌。
 
在7月29日在线发表于美国《国家科学院院刊》上的报告中,研究人员发现,阿米巴虫携带着另一组细菌,这些细菌并不是食物,但可以产生吡咯尼林(能杀死细菌和真菌的化学物质)。令人吃惊的是,吡咯尼林并不会破坏阿米巴虫的“粮食”,但确实能使一些与其竞争的细菌离开,其功能有一点像有机农药。这样成功的收获允许阿米巴虫以单细胞的形式生存,直到食物再次耗尽。(来源:中国科学报 苗妮)  
 
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