作者:Horacio Heras 来源:《PLoS综合》 发布时间:2013-7-15 14:06:15
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神经毒素帮助福寿螺保护后代

神经毒素帮助苹果蜗牛保护后代。图片来源:Horacio Heras
 
很多种类的蜗牛正在入侵全球各地的生态系统,但是苹果蜗牛(福寿螺)具有得天独厚的优势:几乎没有捕食者会吃掉它们的卵。
 
这些亮粉色的家伙充满了神经毒素,这种神经毒素能够吓跑除了红火蚁以外的所有捕食者。现在,研究人员发现这种名为PcPV2的神经毒素,对于动物而言是不同寻常的。
 
首先,它是一种所谓的AB毒素,这种毒素常被植物和细菌使用。第二,苹果蜗牛以一种前所未有的方式制造出这种毒素,那就是将一对分子结合起来,而该分子很像其他动物免疫系统中的分子。对于蜗牛那紧紧被包裹在一个有毒的卵中的胚胎而言,它们配备有能够降解神经毒素的酶,并在发育过程中将毒素转化为营养物质。
 
该研究小组近期将相关研究成果在线发表于《科学公共图书馆—综合》期刊上。但是,目前没有人知道为何蚂蚁能够逃脱致命毒素。
 
苹果蜗牛原产于南美洲亚马逊河流域。这种螺食量大,咬食水稻等农作物,造成严重减产,是名副其实的水稻杀手。(来源:中国科学报 张章)
 
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